Donde habita el tiburon ballena

Mapa de los lugares donde viven los tiburones ballena

Aunque su nombre pueda engañar, el tiburón ballena es en realidad un tiburón (que es un pez cartilaginoso). El tiburón ballena puede alcanzar los 65 pies de longitud y hasta unos 75.000 libras de peso. Las hembras suelen ser más grandes que los machos.

Los tiburones ballena tienen un bello patrón de coloración en el lomo y los costados. Está formado por manchas y rayas claras sobre un fondo gris oscuro, azul o marrón. Los científicos utilizan estas manchas para identificar a cada uno de los tiburones, lo que les ayuda a conocer mejor la especie en su conjunto. La parte inferior del tiburón ballena es clara.

Los científicos no están seguros de por qué los tiburones ballena tienen este patrón de coloración tan distintivo y complejo. El tiburón ballena evolucionó a partir de los tiburones alfombra que habitan en el fondo y que tienen marcas corporales notables, por lo que quizás las marcas del tiburón sean simplemente restos evolutivos. Otras teorías apuntan a que las marcas ayudan a camuflar al tiburón, a que los tiburones se reconozcan entre sí o, quizá lo más interesante, a que son una adaptación para proteger al tiburón de la radiación ultravioleta.

Otros rasgos de identificación son un cuerpo aerodinámico y una cabeza ancha y plana. Estos tiburones también tienen ojos pequeños. Aunque cada uno de sus ojos es del tamaño de una pelota de golf, esto es pequeño en comparación con el tamaño de 60 pies del tiburón.

El tiburón ballena come

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es un tiburón alfombra de movimientos lentos que se alimenta por filtración y es la especie de pez más grande que se conoce. El mayor individuo confirmado tenía una longitud de 18,8 m. El tiburón ballena ostenta muchos récords de tamaño en el reino animal, sobre todo por ser, con diferencia, el mayor vertebrado no mamífero vivo. Es el único miembro del género Rhincodon y el único miembro existente de la familia Rhincodontidae, que pertenece a la subclase Elasmobranchii de la clase Chondrichthyes. Antes de 1984 se clasificaba como Rhiniodon en Rhinodontidae.

  Clasificacion taxonomica del tiburon ballena

El tiburón ballena se encuentra en aguas abiertas de los océanos tropicales y rara vez se encuentra en aguas por debajo de los 21 C F. Los estudios que analizan las bandas de crecimiento vertebral y las tasas de crecimiento de los tiburones que nadan libremente han estimado la duración de la vida del tiburón ballena en 80-130 años. Los tiburones ballena tienen bocas muy grandes y se alimentan por filtración, un modo de alimentación que sólo se da en otros dos tiburones, el tiburón megaboca y el tiburón peregrino. Se alimentan casi exclusivamente de plancton y pequeños peces, y no suponen una amenaza para los humanos.

¿Qué tamaño tienen los tiburones ballena?

El tiburón ballena vive en las profundidades de menos de 1.000 metros (3.300 pies), la llamada zona de medianoche. Sus ojos están poco desarrollados y son pequeños; de hecho, carecen de lentes y ni siquiera son capaces de formar imágenes. En su lugar, el pez ballena depende de una red de poros sensoriales que recorren la cabeza y la longitud del cuerpo. Esos poros sienten las vibraciones del agua y permiten al pez ballena detectar la proximidad de depredadores o presas. Muchos peces tienen estos poros sensoriales, normalmente dispuestos en la línea lateral que recorre sus costados. En el pez ballena, los poros son bastante grandes y se encuentran a lo largo de crestas que dan al pez un aspecto de cocodrilo.

  Tiburon ballena en honduras

Al igual que muchos animales de aguas profundas, los peces ballena tienen una brillante coloración rojiza. La luz roja no viaja mucho en el agua de mar y no puede penetrar en las profundidades, por lo que todo lo que es rojo parece negro. El intenso color rojo ayuda al pez ballena a desaparecer en la oscuridad para emboscar a una presa desprevenida o evitar a un depredador hambriento.

Choy, C.A., S.H.D. Haddock y B.H. Robison. (2017). Deep pelagic food web structure as revealed by in situ feeding observations. Proceedings of the Royal Society B, 284: 20172116. doi.org/10.1098/rspb.2017.2116

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El tiburón ballena (Rhincodon typus) es una adición relativamente reciente al registro humano del océano y sus habitantes. Sin embargo, la ascendencia de este tiburón se remonta a los periodos Jurásico y Cretácico, hace entre 245 y 65 millones de años, cuando empezaron a aparecer los grupos actuales de tiburones.

No fue hasta 1828 cuando se descubrió el primer espécimen de tiburón ballena conocido por la ciencia en la costa sudafricana. El Dr. Andrew Smith describió formalmente esta especie ese mismo año como el mayor tiburón vivo del océano.

Esta especie es rara. Antes de mediados de la década de 1980, había menos de 350 informes confirmados de tiburones ballena en todo el mundo. Desde entonces, se han registrado avistamientos constantes en Australia. Ahora está bien establecida una lucrativa industria de ecoturismo que gira en torno a su aparición anual en el Parque Marino de Ningaloo, en la costa noroeste de Australia Occidental.

Esta especie está estrechamente relacionada con los tiburones de fondo (Orectolobiformes), entre los que se encuentra el wobbegong. En la piel de cada tiburón hay un patrón de líneas y manchas que les permite “mezclarse” con su entorno. Este “camuflaje” hace que los tiburones sean menos llamativos en su entorno oceánico. Este patrón único no parece cambiar con el tiempo y puede utilizarse para identificar a los tiburones.

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