Como se reproducen los tiburones blanco

¿Cuántos tiburones blancos quedan en el mundo?

Pero más que fuerza, el gran tiburón blanco tiene un tremendo cerebro que coordina todos los sentidos altamente desarrollados de este eficiente cazador. Sus presas, incluidas las focas y los delfines, son animales muy inteligentes, y el tiburón tiene que tener suficiente cerebro para superarlas. A pesar de su reputación de cazadores solitarios, los tiburones blancos cooperan entre sí, cazando en grupo y compartiendo el botín. Y algunos investigadores se han sorprendido de lo rápido que aprenden.

Los tiburones tienen un sentido que los humanos sólo pueden admirar: pueden percibir un campo eléctrico. Una serie de poros en el hocico del tiburón están llenos de células denominadas ampolla de Lorenzini que pueden sentir la potencia y la dirección de las corrientes eléctricas. Los científicos han descubierto que los tiburones pueden utilizar este sentido para navegar por el océano abierto siguiendo un “mapa” eléctrico de los campos magnéticos que atraviesan la corteza terrestre.

Los tiburones blancos tienen un elaborado sentido del tacto a través de la llamada línea lateral, una línea que se extiende a lo largo de la mitad del cuerpo del tiburón, desde la cola hasta la cabeza. Esta línea, que se encuentra en todos los peces, está formada por células que pueden percibir las vibraciones del agua. Los tiburones pueden detectar tanto la dirección como la cantidad de movimiento de sus presas, incluso desde una distancia de 250 metros.

¿Son inteligentes los tiburones?

Pocas criaturas infunden más miedo a los humanos que el gran tiburón blanco. En realidad, los ataques del gran tiburón blanco a los seres humanos son raros, y es aún más raro que uno de estos ataques sea mortal. Sin embargo, el tamaño del gran tiburón blanco y su eficacia como depredador contribuyen a perpetuar este miedo innecesario.

Los tiburones blancos son de color gris azulado en la parte dorsal, o superior, de su cuerpo. Esto les ayuda a confundirse con el fondo del océano cuando se les ve desde arriba. El vientre, o parte ventral del cuerpo, es blanco. Esto hace que sea difícil ver a los tiburones desde abajo, con la luz del sol brillando a su alrededor. Tienen un cuerpo fuerte, con forma de torpedo, y una poderosa cola que les ayuda a nadar. Los tiburones blancos pueden alcanzar velocidades de hasta 24 km/h (15 mph).

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Los tiburones blancos utilizan su velocidad y coloración para ayudarles a cazar. Buscan sus presas en la superficie del océano mientras nadan por debajo. Una vez que detectan un objetivo, utilizan una ráfaga de velocidad para golpear a su presa mientras la muerden. Tienen varias filas de dientes que pueden llegar a ser miles. Cuando los dientes se caen, son rápidamente reemplazados por los de la fila siguiente. Estos dientes afilados y dentados pueden ser devastadores. Un solo y gran mordisco puede ser mortal.

El gran blanco se extingue

Las crías de tiburón son mucho más que una canción (y disculpe si le hemos dado un gusano de oreja, realmente es una melodía adictiva… doo, doo, doo, doo, doo). Durante miles de años, los tiburones han fascinado a los seres humanos, con su fuerza, su reputación y, por supuesto, su misterio. Pero, ¿cuánto sabemos de su vida antes de convertirse en los depredadores adultos del océano? Resulta que muy poco.

El gran tiburón blanco Carcharodon carcharias es fácilmente una de las especies de tiburones más reconocidas y, sin embargo, su conocimiento es increíblemente escaso. Esto es realmente sorprendente, teniendo en cuenta que estas criaturas pueden medir más de 6 metros de largo y pesar más de 2.000 kg. Sin embargo, son increíblemente hábiles a la hora de esconderse, sobre todo debido a su coloración, que los hace difíciles de distinguir desde arriba y desde abajo, y también se sabe que se retiran a aguas muy profundas, donde son casi imposibles de rastrear.

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Su comportamiento también es difícil de predecir, ya que adoptan rutas aparentemente aleatorias a través de los océanos.  Los machos, las hembras y los juveniles se comportan de forma diferente: algunos se acercan a la costa y otros optan por permanecer en el océano, sin ninguna coherencia. Por ello, los científicos ni siquiera están seguros de cuántos tiburones blancos existen, pero se sabe que son una especie vulnerable cuyo número está disminuyendo.

El mayor tiburón blanco jamás capturado

El rango geográfico de los tiburones blancos es extremadamente amplio. Desde los 60º de latitud norte hasta los 60º de latitud sur, pueden encontrarse en todas las aguas costeras frías y tropicales. Los tiburones blancos pueden encontrarse en las aguas costeras del centro de California y frente al cabo occidental de Sudáfrica. También se ha informado de su presencia en aguas costeras norteamericanas desde Terranova hasta Florida y desde Alaska hasta el sur de México (MarineBio, 2009). Según la National Geographic Society (2009), no existen datos fiables sobre las cifras de población de los grandes tiburones blancos. (“MarineBio”, 2009; “Great White Shark: Carcharodon carcharias”, 2009)

Estos enormes depredadores alcanzan longitudes de 6 m y pesan hasta 3000 kg (McGouther, 2008). Las hembras de gran tiburón blanco suelen ser más grandes que los machos, que sólo alcanzan longitudes de aproximadamente 4 m (Compagno, Dando y Fowler, 2005). Los enormes cuerpos de los tiburones blancos son aerodinámicos y potentes para generar ráfagas de velocidad. Sus hocicos son estrechos y algo puntiagudos, y sus ojos son de color ónix. Estos tiburones de vientre blanco tienen la cola en forma de media luna con lóbulos superiores e inferiores largos y casi simétricos. El color de la parte dorsal varía, de gris oscuro a gris claro. Los tiburones blancos tienen una aleta caudal y dos aletas dorsales y pectorales que les ayudan a impulsarse en el agua. La boca de los tiburones blancos mide entre 0,9 y 1,2 m de ancho y los dientes superiores e inferiores trabajan juntos cuando manipulan la presa, ya que los inferiores la mantienen en su sitio mientras los superiores desgarran la carne. Los tiburones blancos son endotérmicos y generan calor corporal a través del metabolismo (MarineBio, 2009). (“Gran tiburón blanco: Predator of the Deep”, 2008; “MarineBio”, 2009; Compagno, et al., 2005; McGrouther, 2008)

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