Cuanto mide el tiburon ballena

El tiburón ballena comparado con el megalodón

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es un tiburón alfombra de movimientos lentos que se alimenta por filtración y es la especie de pez más grande que se conoce. El mayor individuo confirmado tenía una longitud de 18,8 m.[9] El tiburón ballena tiene muchos récords de tamaño en el reino animal, sobre todo por ser el mayor vertebrado no mamífero vivo. Es el único miembro del género Rhincodon y el único miembro existente de la familia Rhincodontidae, que pertenece a la subclase Elasmobranchii de la clase Chondrichthyes. Antes de 1984 se clasificaba como Rhiniodon en Rhinodontidae.

El tiburón ballena se encuentra en aguas abiertas de los océanos tropicales y rara vez se encuentra en aguas por debajo de los 21 °C.[2] Los estudios que observan las bandas de crecimiento vertebral y las tasas de crecimiento de los tiburones que nadan libremente han estimado la vida del tiburón ballena en 80-130 años.[10][11][12] Los tiburones ballena tienen bocas muy grandes y se alimentan por filtración, un modo de alimentación que sólo se da en otros dos tiburones, el tiburón bocón y el tiburón peregrino. Se alimentan casi exclusivamente de plancton y peces pequeños, y no suponen una amenaza para los humanos.

¿Qué tamaño tiene un tiburón ballena comparado con un autobús escolar?

Los tiburones son un grupo de peces con esqueletos hechos de cartílago en lugar de hueso. Hay más de 500 especies de tiburones en todo el mundo, y su tamaño varía desde centímetros de largo hasta gigantes oceánicos.

El tiburón ballena, Rhincodon typus, es el pez más grande del mundo. Se encuentra en océanos tropicales y templados, tanto en aguas profundas como en zonas costeras. Se calcula que el 75% de la población de tiburones ballena vive en el océano Indo-Pacífico, que comprende el océano Índico, el océano Pacífico occidental y central y los mares que rodean a Indonesia y que conectan ambos. El Océano Atlántico alberga el 25% restante de la población de tiburones ballena.

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Sin embargo, pueden crecer aún más. Uno de los mayores tiburones ballena de los que se tiene constancia es una impresionante hembra de 18,8 metros de longitud procedente del noroeste del océano Índico, es decir, más larga que una pista de bolos.

No sabemos cuál es el tamaño máximo de estos animales. Se han registrado casos de tiburones ballena de más de 20 metros de longitud, aunque algunos científicos cuestionan la exactitud de estos informes debido a la escasa información sobre cómo se tomaron las medidas.

Comentarios

Aunque estas enormes criaturas marinas se denominan “tiburones ballena”, en realidad no son ballenas, sino tiburones que se alimentan por filtración, a los que se suele llamar “gigantes amables”. También son los peces más grandes del mundo, ya que llegan a medir hasta 12 metros de largo.

Los tiburones ballena son filtradores y no pueden morder ni masticar.  Pueden procesar más de 6.000 litros de agua por hora a través de sus branquias.  Aunque su boca puede estirarse hasta un metro y medio de ancho, los dientes del tiburón ballena son tan diminutos que sólo pueden comer pequeños camarones, peces y plancton utilizando sus branquias como filtro de succión.

Los tiburones ballena se encuentran en todos los océanos templados y tropicales del mundo, excepto en el Mediterráneo. Pueden migrar miles de kilómetros a diferentes zonas de alimentación, pero sólo a una velocidad de nado lenta, de unos 5 kilómetros por hora.

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Su hogar oceánico también está en peligro. Desde el cambio climático que calienta el agua -afectando tanto a los hábitats como a las presas y a los cambios de población de los tiburones- hasta la contaminación por plásticos, que podrían causar enredos o ser ingeridos, especialmente por los tiburones filtradores.

Acuario de tiburones ballena

Los peces y los autobuses escolares tienen pocas cosas en común, y eso es un hecho. Pero si comparamos un autobús escolar normal con un tiburón ballena maduro, nos sorprenderá lo reñido de la contienda. Con longitudes confirmadas de más de 12 metros y longitudes no confirmadas de más de 17 metros, los tiburones ballena tienen un tamaño indiscutiblemente impresionante, y no tienen nada que envidiar a los peces más grandes del mundo.

Para que quede claro, los tiburones ballena no son ballenas, sino tiburones. Y los tiburones, que conste, son peces. Los tiburones, las rayas, las rayas y las criaturas de ojos grandes llamadas quimeras pertenecen a un grupo de peces con un nombre mucho más fácil de pronunciar de lo que parece:  Condrictios. Esta clase de peces tiene esqueletos hechos de cartílago en lugar de huesos. Y algunos de ellos, como ya hemos oído, pueden llegar a ser XXXL.

Compartiendo no sólo su nombre y dimensiones, sino su método de alimentación con las ballenas, los tiburones ballena son grandes consumidores de presas pequeñas. Sus amplias bocas absorben grandes cantidades de agua y criaturas planctónicas, como el krill, las jaleas de mar y las larvas de cangrejo, y sus branquias tamizan estos productos para comerlos. ¿Y para qué sirven los aproximadamente 3.000 diminutos dientes del tiburón ballena? Adivina, porque nadie lo sabe realmente.

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