Que hace el tiburon blanco

Tamaño del tiburón blanco

Desde su representación en Tiburón, y posteriormente en Buscando a Nemo, el gran tiburón blanco ha cautivado la imaginación de personas de todo el mundo. En Sudáfrica, nuestra relación con el gran tiburón blanco es un poco más estrecha que la de la mayoría, con historias de sorprendentes avistamientos de tiburones, interacciones periódicas entre humanos y tiburones y, más recientemente, la misteriosa desaparición del gran tiburón blanco en la bahía de False, que acapara los medios de comunicación y alimenta las leyendas urbanas.

Los tiburones blancos son muy curiosos y a menudo sacan la cabeza del agua o siguen a las embarcaciones para ver qué ocurre, un comportamiento llamado spyhopping. Son uno de los pocos peces marinos que prestan atención a lo que ocurre fuera del agua. En la naturaleza, este es un comportamiento importante que debe dominar un gran blanco, ya que le permite detectar a sus presas, como las focas, que pasan el tiempo en tierra, y a sus depredadores, como las orcas, que necesitan salir a la superficie para respirar.

Aunque los grandes tiburones pueden ser ciertamente peligrosos para los humanos y deben ser dejados a su aire en la medida de lo posible, su curiosidad innata los lleva a menudo a estar en contacto con las personas. Crédito: Chris Fallows

Cepa de tiburón blanco

Los grandes tiburones blancos desempeñan un papel especial en el océano como depredadores principales al mantener el equilibrio de las poblaciones de presas, como los elefantes marinos y los leones marinos. La presencia de los tiburones blancos aumenta en última instancia la estabilidad de las especies y la diversidad del océano.

Los tiburones blancos tienen crías vivas y las hembras dan a luz entre dos y 10 crías por camada, y quizás hasta 14. Los investigadores creen que el periodo de gestación oscila entre 12 y 22 meses, lo que permitiría que la reproducción se produjera aproximadamente cada dos años.

  Evolucion del tiburon blanco

Los tiburones blancos machos suelen llegar al mismo tiempo a las islas Farallón, frente a la costa de California, y a la isla de Guadalupe, en México, desde finales de julio hasta agosto, y las hembras llegan a estos lugares varias semanas después. Estos tiburones se observan en sus lugares de agregación costera hasta febrero.

Los tiburones blancos son depredadores oportunistas que se alimentan desde la superficie del océano hasta el fondo marino. A medida que los tiburones blancos crecen en tamaño, también lo hace la gama de sus presas. Los tiburones blancos más pequeños se alimentan de peces, rayas y crustáceos y, cuando son más grandes, también comen focas, leones marinos, delfines, aves marinas, tortugas marinas, rayas y otros tiburones.

Gran tiburón blanco mar mediterráneo

Pocas criaturas infunden más miedo a los humanos que el gran tiburón blanco. En realidad, los ataques del gran tiburón blanco a los seres humanos son raros, y es aún más raro que uno de estos ataques sea mortal. Sin embargo, el tamaño del gran tiburón blanco y su eficacia como depredador contribuyen a perpetuar este miedo innecesario.

Los tiburones blancos son de color gris azulado en la parte dorsal, o superior, de su cuerpo. Esto les ayuda a confundirse con el fondo del océano cuando se les ve desde arriba. El vientre, o parte ventral del cuerpo, es blanco. Esto hace que sea difícil ver a los tiburones desde abajo, con la luz del sol brillando a su alrededor. Tienen un cuerpo fuerte, con forma de torpedo, y una poderosa cola que les ayuda a nadar. Los tiburones blancos pueden alcanzar velocidades de hasta 24 km/h (15 mph).

  Cola de tiburon blanco

Los tiburones blancos utilizan su velocidad y coloración para ayudarles a cazar. Buscan sus presas en la superficie del océano mientras nadan por debajo. Una vez que detectan un objetivo, utilizan una ráfaga de velocidad para golpear a su presa mientras la muerden. Tienen varias filas de dientes que pueden llegar a ser miles. Cuando los dientes se caen, son rápidamente reemplazados por los de la fila siguiente. Estos dientes afilados y dentados pueden ser devastadores. Un solo y gran mordisco puede ser mortal.

Comentarios

El gran tiburón blanco es un depredador de primer orden, ya que no tiene más depredadores naturales conocidos que, en muy raras ocasiones, la orca[12]. Podría decirse que es el mayor pez macropredatorio existente en el mundo, y es uno de los principales depredadores de mamíferos marinos, hasta el tamaño de las grandes ballenas barbadas. También se sabe que este tiburón depreda una variedad de otros animales marinos, incluyendo peces y aves marinas. Es la única especie superviviente conocida de su género Carcharodon, y es la responsable de más incidentes de mordeduras humanas registrados que cualquier otro tiburón[13][14].

La especie se enfrenta a numerosos retos ecológicos, lo que ha dado lugar a una protección internacional. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cataloga al gran tiburón blanco como una especie vulnerable,[1] y está incluido en el Apéndice II de la CITES.[15] También está protegido por varios gobiernos nacionales, como el de Australia (a partir de 2018).[16] Debido a su necesidad de viajar largas distancias para la migración estacional y a su dieta extremadamente exigente, no es logísticamente factible mantener a los grandes tiburones blancos en cautividad; por ello, aunque se ha intentado hacerlo en el pasado, no se conoce ningún acuario en el mundo que se crea que pueda albergar un ejemplar vivo.[17]

  Submarino el gran tiburon blanco
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