A cuánta distancia huelen la sangre los tiburones

Lo bien que huelen los tiburones

CÓMO HUELEN LOS TIBURONES LA SANGRE ES MUCHO MÁS INTERESANTE que su mítica capacidad de detectar el olor de “una gota de sangre a kilómetros de distancia”. Los científicos desmintieron esa leyenda hace mucho tiempo, aunque todavía puedes encontrarla en películas cursis y en reality shows del tipo “La semana del tiburón”.

Los tiburones tienen un asombroso sentido del olfato, pero su capacidad de detección a larga distancia se limita a varios cientos de metros y no a kilómetros, según sugieren muchas fuentes autorizadas. Y un estudio sugiere que no son particularmente mejores para oler cosas que los peces óseos.

Los tiburones parten de una anatomía que parece estar hecha para facilitar la detección de olores. Dos tercios de su cerebro están repletos de tejidos olfativos altamente sensibles. Los tejidos que detectan el olor, plegados sobre unas placas denominadas láminas, ocupan una superficie mucho mayor que los tejidos comparables de los peces óseos.

Y, mientras los mamíferos respiramos y olemos por la nariz, los tiburones reciben el suministro de oxígeno a través de las branquias situadas a los lados de la cabeza. Sus fosas nasales se centran en aspirar agua para que esos dos tercios cerebrales evalúen el olor. Las fosas nasales situadas a ambos lados de la parte inferior del hocico, denominadas narinas, trabajan en paralelo para ayudar a los tiburones a seguir el rastro de un penacho de olor.

¿Pueden los tiburones oler una gota de sangre?

El sentido del olfato de los tiburones es legendario. En algunas especies, casi una cuarta parte de su cerebro se dedica a procesar los olores en su hogar acuático. Algunos libros antiguos incluso se refieren a los tiburones como “narices nadadoras”. No, eso no significa que puedan oler la sangre a una milla de distancia o que puedan detectar una gota de sangre en una piscina olímpica, dos mitos comunes que he encontrado. De hecho, cada vez que hueles algo, es porque pequeñas partículas de lo que estás oliendo están interactuando con los quimiorreceptores dentro de tu nariz – ¡piensa en eso la próxima vez que huelas algo asqueroso! También hay que señalar que los tiburones no sólo huelen la sangre cuando rastrean a sus presas, sino también varias sustancias químicas asociadas a animales heridos o muertos. Y aunque probablemente no deberías meterte en el océano si estás sangrando activamente por muchas razones, la sangre humana no huele igual que la de los peces para un tiburón.

  Tiburones en cuba varadero

Sin embargo, los tiburones pueden oír los sonidos de un pez luchando o algo mecánico, como el sonido del motor de un barco, a casi una milla de distancia. Su línea lateral, un órgano mecanosensor que puede detectar vibraciones en el agua, es lo suficientemente sensible como para sentir la diferencia entre un pez sano que nada con fuerza o un pez enfermo y herido para el que sería difícil escapar.

¿Pueden los tiburones oler una gota de sangre a una milla de distancia?

Existe un consenso general entre los científicos marinos de que los tiburones tienen un sentido del olfato excepcional. Esto es definitivamente muy cierto y absolutamente necesario para su supervivencia. Sin embargo, la idea de que los tiburones tienen un super olfato que utilizan para olfatear las cantidades más pequeñas de sangre en grandes masas de agua es, en su mayor parte, cierta, pero muy embellecida. En este Sharktober, analicemos el sentido del olfato de los tiburones.

Las fosas nasales, o narinas, del tiburón de arrecife de punta negra son sólo uno de sus agudos sentidos. Esos pequeños poros que cubren su cara se llaman ampollas de Lorenzini, y permiten al tiburón detectar campos eléctricos. Crédito: Luc Viatour [CC BY-SA 3.0]

Veamos primero cómo los tiburones utilizan su nariz para olfatear presas, sangre y otras cosas interesantes en el océano. El olfato es increíblemente importante para los tiburones y la forma en que utilizan este sentido es bastante fascinante. Justo debajo del hocico de un tiburón hay dos pequeñas aberturas, o narinas (cavidades nasales). Cada narina consta de dos aberturas más. El agua entra por una abertura y sale por la otra. En el interior de las fosas nasales hay una serie de pliegues cutáneos sensibles. El agua pasa por encima de las células sensoriales de los pliegues cutáneos. Estas células captan los olores del agua y envían señales al cerebro del tiburón. En el cerebro del tiburón, los lóbulos olfativos entran en acción y analizan los olores, que pueden ser los de una posible pareja o presa. Dado que el olfato es tan importante para los tiburones, no es de extrañar que cerca de dos tercios de su cerebro estén formados por lóbulos olfativos. A partir de aquí, el tiburón decide si quiere seguir el olor o no.

  Tiburones en google earth

¿Los tiburones pueden oler la sangre?

En el mundo actual se han perpetuado muchos conceptos erróneos -que se han convertido en “hechos” modernos- cuando, en realidad, los mitos y las habladurías se han apoderado de ellos. Lamento romper su burbuja, pero en esta columna semanal, Ripley’s pone a prueba esos delirios, poniendo su mundo patas arriba, porque no siempre se puede… ¡Creer!

Aunque la probabilidad de morir a manos de un tiburón es de 1 entre 3,7 millones, la gente tiene tanto miedo de estos depredadores que ha creado mitos sobre ellos, como su capacidad para oler una gota de sangre a kilómetros de distancia.

Aunque los tiburones tienen un gran sentido del olfato, esta afirmación es muy exagerada. Algunos tiburones pueden identificar la sangre a un cuarto de milla de distancia, pero el olor no les llega instantáneamente ni les hace atacar necesariamente.

Los tiburones tienen un sentido del olfato y un sistema olfativo que es cientos de veces más fuerte que el de los humanos. Sus fosas nasales, situadas bajo el hocico, sólo se utilizan para oler y no para respirar. Sin embargo, tienen la capacidad de detectar pequeñas cantidades de diversos compuestos en el agua. Algunos tipos de tiburones, como el tiburón limón, pueden incluso detectar un olor en una gran piscina o una sustancia que esté a varios cientos de metros de distancia.

  Byron bay tiburones
Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad