Accidentes con tiburones

Mapa de ataques de tiburón no provocados

Cuando buceas, hay algunos tipos de tiburones que te gusta ver cerca, como el tiburón de punta negra de arrecife. Los humanos tienen un miedo natural a estos depredadores, y esto se debe probablemente a que todos conocemos algunas cosas sobre los tiburones que son francamente aterradoras.

Mientras que los tiburones acaparan los titulares si atacan a alguien, las medusas matan a ocho veces más personas cada año. Aunque parecen inofensivas, pueden ser muy venenosas y además suelen ser difíciles de ver y evitar. Además de causar 40 muertes al año, las medusas también provocan un número mucho mayor de lesiones que los tiburones.

También está el asunto de que alguien se orine en tus picaduras de medusa. No se me ocurre ningún escenario en el que un encuentro con un tiburón pueda llevarte a tener que hacer que tu compañero te orine encima.

Ningún lugar del mundo podría ser más seguro que tu cama, ¿verdad? Bueno, estás más seguro en aguas abiertas arriesgándote a los tiburones, e incluso a las medusas: 450 personas mueren cada año al caerse de la cama sólo en Estados Unidos. No se trata del número de personas que mueren en sus camas, que es mucho mayor, sino del número de personas que mueren a causa de sus camas. O sus suelos, según se mire.

Ataque de tiburón en Finlandia

Un ataque de tiburón es un ataque de un tiburón a un ser humano. Cada año se registran unos 80 ataques no provocados en todo el mundo[1]. A pesar de su rareza,[2][3][4][5] mucha gente teme los ataques de tiburón tras los ataques ocasionales en serie, como los de la costa de Jersey en 1916, y la ficción y las películas de terror como la serie Tiburón. De las más de 489 especies de tiburones, sólo tres son responsables de un número de dos dígitos de ataques mortales y no provocados a seres humanos: el gran blanco, el tigre y el toro[6]. El tiburón oceánico de puntas blancas ha matado probablemente a muchos más náufragos, pero éstos no se registran en las estadísticas[7].

  El tiburon es ciego

Aunque el término “ataque de tiburón” es de uso común para los casos de personas heridas por tiburones, se ha sugerido que se basa en gran medida en la suposición de que los grandes tiburones depredadores (como el gran tiburón blanco, el tiburón toro y el tiburón tigre) sólo buscan a los humanos como presa. Una revisión de 2013 recomienda que los casos en los que un tiburón se deprede claramente a un ser humano se califiquen como “ataque”, lo que implica depredación. De lo contrario, es más preciso clasificar los incidentes de mordedura como “incidentes de mordedura mortal”. Los avistamientos incluyen la interacción física, los encuentros incluyen la interacción física con daño, las mordeduras de tiburón incluyen los incidentes de mordedura de tiburón importantes, incluidos los que requieren atención médica, y los incidentes de mordedura de tiburón mortales resultan en la muerte. El estudio sugiere que sólo en el caso de que un experto valide la intención depredadora de un tiburón sería apropiado denominar un incidente de mordedura como un ataque[8].

Ataques de tiburones en todo el mundo

Afortunadamente, el instructor, obviamente ya conocido por haber tenido incidentes mientras alimentaba a los tiburones, se libra de una operación y de unos cuantos puntos de sutura en la mano. No se trata de un ataque, sino de un error de un tiburón que se ha visto atraído por el olor de la sangre impregnada en el guante que sirve para alimentar a los tiburones y que ha querido arrebatárselo.

  Tiburones en el mar menor

Si la alimentación de los tiburones es muy clara en atraer a los tiburones para observarlos (y para complacer a los clientes), presenta riesgos obvios como ver a los tiburones considerados más agresivos (tiburón tigre, tiburón martillo, etc.) temer a los seres humanos y / o empujarlos para atacarlos. Mientras que algunas personas recurren regularmente a esta práctica de alimentación de tiburones y se benefician de ella, otras están preocupadas por nuevos incidentes con buceadores, pescadores o nadadores. Accidentes que luego se atribuirían a tiburones demasiado acostumbrados a estas prácticas de alimentación de tiburones.

En un paisaje marino bastante pobre cerca de la bahía de Cook, uno de los guías responsables de un niño de 12 años y otro principiante se vio curiosamente bien rodeado por una multitud de pequeños tiburones de arrecife sobre nosotros. Mientras seguía esta inmersión desde la distancia con mi compañero, observé al guía y me di cuenta de que empuñaba un pequeño tubo de plástico perforado con multitud de agujeros. Rápidamente me di cuenta de que este tubo contenía trozos de pescado que atraían a los tiburones y los ponían nerviosos.

Vídeo del ataque de un tiburón

En EE.UU., en los 30 años que van de 1970 a 2000, murieron 12 personas por ataques de tiburón, en este mismo periodo murieron 1.500 personas por impactos de luz en regiones costeras. Estas cifras son sólo de las regiones costeras para no inflar el número de muertes por golpes de luz.

Recuerde que hay ~10 muertes atribuibles a ataques de tiburón en todo el mundo. EE.UU. – ~45.000 muertes por vehículos de motor (población ~250 millones) Tailandia – ~ 60.000 muertes por vehículos de motor (población ~60 millones) Australia – ~ 3.000 muertes por vehículos de motor (población ~20 millones)

  Tiburon se come una foca cuando es liberada

Dangerous Marine Animals of the Indo-Pacific Region, (Monografía del Centro de Buceo sobre primeros auxilios de identificación y tratamiento médico) 2ª reimpresión, Wedneil Publications (Newport, 1978), Dr. Carl Edmonds. Censos más recientes publicados en Australia y EE.UU. e información de las publicaciones de las Naciones Unidas.

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