Agua con tiburones

Qué tiburones viven en aguas cálidas

Hay varios cientos de especies de tiburones, cuyo tamaño oscila entre menos de ocho pulgadas y más de 65 pies, y que son nativos de todos los entornos marinos del mundo. Estos increíbles animales tienen una reputación feroz y una biología fascinante.

Un pez cartilaginoso tiene una estructura corporal formada por cartílago, en lugar de hueso. A diferencia de las aletas de los peces óseos, las aletas de los peces cartilaginosos no pueden cambiar de forma ni plegarse junto a su cuerpo. Aunque los tiburones no tienen un esqueleto óseo como muchos otros peces, se clasifican con otros vertebrados en el filo Chordata, el subfilo Vertebrata y la clase Elasmobranchii. Esta clase está formada por unas 1.000 especies de tiburones, rayas y peces.

Los dientes de los tiburones no tienen raíces, por lo que suelen caerse al cabo de una semana. Sin embargo, los tiburones tienen dientes de repuesto dispuestos en filas y uno nuevo puede entrar en un día para ocupar el lugar del anterior. Los tiburones tienen entre cinco y 15 filas de dientes en cada mandíbula, la mayoría con cinco filas. Los tiburones tienen una piel dura cubierta por dentículos dérmicos, que son pequeñas placas cubiertas de esmalte, similares a las de nuestros dientes.

Tiburones de aguas frías

Cada año, millones de turistas y residentes visitan las playas y vías fluviales de Florida, y es más que probable que en estas playas y vías fluviales haya tiburones. Según los expertos, aunque no hay formas garantizadas de evitar las mordeduras de tiburón, entender el comportamiento de los tiburones podría ayudarle a tomar mejores decisiones sobre cuándo y dónde nadar.

“Es muy importante que las personas que visitan las aguas de Florida sean conscientes de su entorno, comprendan los riesgos relativos y se informen sobre diversos temas relacionados con los tiburones, como su comportamiento, biología y pesca”, dice Brent Winner, científico del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre (FWRI) de la Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida.

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En los más de 400 millones de años que los tiburones y sus antepasados han surcado las aguas de Florida, su papel en el entorno ha cambiado muy poco. Como principal depredador en la mayoría de los ecosistemas marinos, los tiburones siguen ayudando a mantener el equilibrio dentro de cada ecosistema que habitan.

La diversa población de tiburones de Florida incluye especies cuyo tamaño oscila entre unos pocos pies y más de 40 pies de longitud total. La mayoría de estas especies se alimentan de peces o invertebrados marinos. Algunas incluso se alimentan de plancton, pero ninguna ve a los humanos como fuente de alimento. Los expertos creen que la mayoría de las mordeduras de tiburón son casos de confusión de identidad, lo que explica por qué casi todas las mordeduras de tiburón que se producen en aguas de Florida son de naturaleza de mordedura y liberación. El porcentaje de mordeduras de tiburón mortales ha disminuido drásticamente en todo el mundo: en Florida, las mordeduras de tiburón son mortales en menos del 1% de las ocasiones, mucho menos que la media mundial actual (~10%). Muchas especies de tiburones son comunes en las aguas cercanas a la costa y bahías de Florida. Más de 13 especies de tiburones utilizan estas zonas como criaderos para sus crías. Los datos científicos muestran que muchas especies de tiburones entran y salen de las aguas de Florida cada año. Estas migraciones suelen estar relacionadas con la temperatura y la presencia de presas como el salmonete, la sardina, el menhaden y otras especies de peces de cebo. Los tiburones que migran se desplazan de costa a costa o a lo largo de gradientes latitudinales (por ejemplo, de norte a sur).

¿A los tiburones tigre les gusta el agua fría?

Los ojos de un tiburón están casi en lados completamente diferentes de su cabeza, por lo que el tiburón tiene un campo de visión de casi 360 grados. Sin embargo, tienen dos grandes puntos ciegos: justo delante del hocico y justo detrás de la cabeza.

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El ojo de un tiburón es similar al de otros vertebrados, con muchas partes que reconoceríamos: una lente, una retina, un iris y una córnea. Los ojos de los tiburones tienen retinas dúplex, es decir, retinas que contienen células de bastón y de cono. Los bastones permiten al tiburón ver la luz y la oscuridad, mientras que los conos permiten detectar el color (los científicos aún no saben cómo interpretan los tiburones los colores).

A diferencia de los humanos, los ojos de los tiburones están equipados con una capa de cristales de espejo situada detrás de la retina. Esto permite detectar la luz por segunda vez. La luz se desenfoca, la agudeza se reduce y la sensibilidad aumenta. Esta adaptación permite a los tiburones ver incluso con poca luz y en aguas oscuras o turbias, y hasta diez veces más que los humanos en aguas claras.

También, a diferencia de los humanos, los párpados de los tiburones sirven para proteger el ojo cuando atacan a sus presas. Algunos tiburones tienen una membrana transparente que cubre y protege el ojo cuando el tiburón muerde a su presa. Los tiburones blancos carecen de esta membrana y, por lo tanto, echan las pupilas hacia atrás en la cabeza para protegerse cuando se alimentan.

¿Los tiburones viven en agua fría o en agua caliente?

“Estaba bien y luego tenía una sensación extraña y empezaba a mirar a mi alrededor”, explica. “Nunca me había pasado, era un bebé acuático y me encantaba el agua. Ahora me da miedo. Antes pensaba que los tiburones eran geniales, pero ahora me aterrorizan, aunque sigo [teniendo] respeto por ellos”.

“Muchos de ellos nunca se recuperan del todo y las cicatrices psicológicas pueden ser incluso mayores que las físicas”, dice. “Empecé a tener sueños y me despertaba gritando por la noche. Acabé acudiendo a un psiquiatra para que me ayudara a superarlo”.

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Mighall aún conserva la tabla de surf que montaba el día de su ataque, a la que le falta un enorme mordisco en un lado. Al igual que las cicatrices de su pierna, es un recordatorio de lo que puede ocurrir en las raras ocasiones en que los tiburones deciden atacar a los humanos que se adentran en sus dominios.

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