Antepasados de los tiburones

Los tiburones son más viejos que los árboles

Una nueva investigación basada en imágenes de rayos X proporciona la prueba más sólida hasta la fecha de que los tiburones surgieron de un grupo de peces óseos llamados acantodios. Analizando un fósil extraordinariamente bien conservado de un antiguo pez parecido al tiburón, los investigadores lo identificaron como una importante especie de transición que señala a los tiburones como descendientes vivos de los acantodios. El trabajo se publica en la revista American Museum Novitates.

“Las principales transiciones evolutivas de los vertebrados, como la de “aleta a extremidad” y la de “dinosaurio a ave”, están corroboradas por numerosos descubrimientos fósiles”, afirma John Maisey, autor principal del estudio y conservador de investigación Herbert R. y Evelyn Axelrod de la División de Paleontología del Museo Americano de Historia Natural. “Por el contrario, el surgimiento mucho más temprano de peces parecidos a los tiburones dentro de los vertebrados con mandíbula está poco documentado. Aunque esta transición de “pez a pez” implicó una reorganización anatómica menos profunda que las evoluciones de los tetrápodos o las aves, no es menos importante para informar sobre los orígenes evolutivos de la diversidad de los vertebrados modernos.”

Evolución de los tiburones

Los tiburones existen desde hace cientos de millones de años y aparecen en los registros fósiles antes de que existieran los árboles. ¿Pero de qué evolucionaron, son “fósiles vivientes” y cómo sobrevivieron a cinco extinciones masivas?

Los tiburones pertenecen a un grupo de criaturas conocidas como peces cartilaginosos, porque la mayor parte de su esqueleto está formado por cartílago en lugar de hueso. La única parte de su esqueleto que no está hecha de este tejido blando y flexible son los dientes.

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Según Emma Bernard, conservadora de peces fósiles del Museo, “se han encontrado escamas de tiburón del Ordovícico tardío, pero no dientes. Si fueran de tiburones, sugeriría que las primeras formas podrían no tener dientes”. Los científicos siguen debatiendo si se trata de verdaderos tiburones o de animales parecidos a los tiburones”.

El análisis de los tiburones, rayas y quimeras vivos sugiere que hace unos 420 millones de años las quimeras ya se habían separado del resto del grupo. Como no hay fósiles de estos animales de este periodo de tiempo, esto se basa únicamente en el ADN y las pruebas moleculares de los tiburones y quimeras modernos. También fue en esta época cuando las primeras plantas invadieron la tierra.

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Los tiburones existen desde hace cientos de millones de años y aparecen en el registro fósil antes de que existieran los árboles. ¿Pero de qué evolucionaron, son “fósiles vivientes” y cómo sobrevivieron a cinco extinciones masivas?

Los tiburones pertenecen a un grupo de criaturas conocidas como peces cartilaginosos, porque la mayor parte de su esqueleto está formado por cartílago en lugar de hueso. La única parte de su esqueleto que no está hecha de este tejido blando y flexible son los dientes.

Según Emma Bernard, conservadora de peces fósiles del Museo, “se han encontrado escamas de tiburón del Ordovícico Superior, pero no dientes. Si fueran de tiburones, sugeriría que las primeras formas podrían no tener dientes”. Los científicos siguen debatiendo si se trata de verdaderos tiburones o de animales parecidos a los tiburones”.

El análisis de los tiburones, rayas y quimeras vivos sugiere que hace unos 420 millones de años las quimeras ya se habían separado del resto del grupo. Como no hay fósiles de estos animales de este periodo de tiempo, esto se basa únicamente en el ADN y las pruebas moleculares de los tiburones y quimeras modernos. También fue en esta época cuando las primeras plantas invadieron la tierra.

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Doliodus problematicus

Los tiburones caballa (Lamniformes) son un grupo formado por algunos de los tiburones más emblemáticos que conocemos, como el marrajo (el tiburón más rápido del mundo), el tristemente célebre gran tiburón blanco y el Megalodón, el mayor tiburón depredador que ha surcado los océanos del mundo. Un equipo internacional de investigadores en torno a Patrick L. Jambura, de la Universidad de Viena, encontró una característica única en los dientes de estos depredadores ápice, que les permitió rastrear el origen de este grupo hasta un pequeño tiburón bentónico del Jurásico Medio (165 mya). Su estudio se ha publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

Al igual que los humanos, los dientes de tiburón están compuestos por dos estructuras mineralizadas: una cáscara dura de tejido hipermineralizado (en los humanos esmalte, en los tiburones enameloide) y un núcleo de dentina. En función de la estructura de la dentina se distinguen dos tipos diferentes: la ortodentina y la osteodentina.

La ortodentina tiene un aspecto muy compacto y es similar a la dentina que podemos encontrar en los dientes humanos. En los dientes de tiburón, la ortodentina se limita a la corona del diente. En cambio, el otro tipo de dentina tiene un aspecto esponjoso y se asemeja al hueso real, por lo que se denomina osteodentina. Puede encontrarse en la raíz, anclando el diente a la mandíbula, y en algunas especies también en la corona del diente, donde soporta la ortodentina.

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