Aparato reproductor de los tiburones

Tiburón tigre de arena

Cuando el tiburón fue llevado a Xiamen (China) y examinado por científicos de la Universidad de Xiamen, se descubrió que el tiburón tenía órganos reproductores tanto masculinos como femeninos y los genitales estaban completamente formados.

“Pueden dar a luz sin aparearse, como un parto virgen”, dijo el Dr. Chris Lowe, científico de la Universidad Estatal de California, en una entrevista con la revista Haikai. “La pregunta es: ¿por qué? Simplemente no sabemos lo suficiente sobre la biología de los tiburones para poder responder a esas preguntas”.

Existe la preocupación de que las aguas contaminadas y polucionadas provoquen malformaciones e irregularidades en la fauna marina, pero, aunque rara vez se vea, la intersexualidad es posible de forma natural en ciertas especies.

El hallazgo es, sin duda, una gran ayuda para los científicos marinos y los expertos en tiburones que buscan entender cómo ciertas especies desarrollan órganos reproductores dobles y qué factores genéticos y externos subyacen para causar esta rara condición.

Tiburón de cuernos

ResumenSe conocen dos modos de oviparidad en los peces cartilaginosos, (1) la oviparidad única, en la que un estuche de huevos se retiene en un oviducto durante un corto período y luego se deposita, seguido rápidamente por otro estuche de huevos, y (2) la oviparidad múltiple, en la que múltiples estuches de huevos se retienen en un oviducto durante un período considerable y se depositan más tarde, cuando el embrión ha alcanzado un gran tamaño en cada caso. El tiburón de Sarawak Cephaloscyllium sarawakensis de la familia Scyliorhinidae del Mar de China Meridional realiza un nuevo modo de oviparidad, que se denomina “oviparidad única sostenida”, caracterizada por la retención prolongada de un solo estuche de huevos en un oviducto hasta que el embrión alcanza una longitud considerable. La fecundidad resultante del tiburón de Sarawak en una temporada es bastante baja, pero esta desventaja se compensa con un cuerpo más pequeño, neonatos más grandes y una maduración más rápida. El tiburón de Sarawak se caracteriza además por tener cajas de huevos transparentes y vidriosas, lo que se correlaciona con un vívido patrón de lunares en los embriones. Desde un punto de vista evolutivo, se analizan cinco modos de reproducción lecitotrófica (dependiente de la yema), es decir, oviparidad única corta, oviparidad única sostenida, oviparidad múltiple, viviparidad del saco vitelino de la gestación única y viviparidad del saco vitelino de la gestación múltiple.

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Catshark

Crédito Bimini SHarklabOviparidad – Los tiburones ovíparos ponen huevos, que están protegidos por una caja de huevos, que se denominan “bolso de sirena”. La hembra del tiburón deposita las cajas de huevos en algún lugar seguro para protegerlos de ser comidos por los depredadores. Los huevos se fijan a estructuras del fondo marino mediante zarcillos para evitar que salgan a flote. La oxigenación se produce a través de unas ranuras en el lateral del huevo, y el tiburón mueve constantemente la cola de un lado a otro para aumentar el flujo de agua. Esta forma de reproducción se considera una forma primitiva y es común en las especies que viven en el fondo (bentónicas). Algunos ejemplos de especies que utilizan este método de reproducción son El tiburón cebra (Stegostoma fasciatum), el tiburón de las nieves (Cephaloscyllium ventriosum), el epaullete (Hemiscyllim ocellatum) y el tiburón cornudo (Heterodontus francisci).

La partenogénesis, que significa “nacimiento virgen” en griego, se produce cuando un embrión se desarrolla sin ninguna fecundación por parte del esperma. Muchos invertebrados se reproducen partenogenéticamente, como las abejas y las avispas, pero se pensaba que era bastante raro entre los vertebrados, salvo en algunas especies de reptiles, pollos y pavos.    Las hembras son capaces de producir descendencia sin la contribución genética masculina cuando una célula progenitora del óvulo, que suele ser absorbida por el cuerpo de la hembra, actúa como esperma sustituto y fertiliza” el óvulo de la hembra. Así se crea un embrión dotado del número correcto de cromosomas.

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Tiburones vivíparos

Al igual que cualquier otro aspecto del mundo de los tiburones, su reproducción es un tema fascinante. Sigue leyendo para conocer algunos comportamientos sorprendentes que muestran los tiburones en el proceso de reproducción y por qué el suyo es tan singular en comparación con otros peces.

La mayoría (alrededor del 70%) de las especies de tiburones conocidas hoy en día tienen crías vivas. En estas especies, sus crías nacen completamente desarrolladas con las mismas características que los adultos. La mayoría de las crías recién nacidas se alejan rápidamente de su madre nadando. Si no es así, ella los engullirá como un sabroso tentempié. Básicamente, las crías se enfrentan a la dura realidad de la naturaleza nada más salir de su cuerpo. Los periodos de gestación de los tiburones oscilan entre los seis y los 22 meses. Por ahora, el tiburón de hocico común ostenta el récord del periodo de gestación más largo, con 3,5 años.

La minoría restante de las especies de tiburones se reproducen de diferentes maneras, poniendo huevos o incluso mediante la reproducción asexual “virgen”. Sin embargo, el drama no termina ahí. Los embriones de algunas especies se comen a sus hermanos en el útero.

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