Cual es el tiburon mas grande actualmente

El mayor tiburón blanco

El megalodón, uno de los mayores depredadores que han existido, cautiva la imaginación de la gente, y con razón. Pero, ¿fue este depredador supremo simplemente un gran tiburón blanco reforzado, y sigue acechando en las oscuras profundidades del océano?

Los primeros fósiles de megalodón (Otodus megalodon, antes conocido como Carcharodon o Carcharocles megalodon) datan de hace 20 millones de años. Durante los siguientes 13 millones de años, este enorme tiburón dominó los océanos hasta que se extinguió hace sólo 3,6 millones de años.

El O. megalodon no sólo era el mayor tiburón del mundo, sino uno de los mayores peces que han existido. Se estima que llegó a medir entre 15 y 18 metros de longitud, tres veces más que el mayor tiburón blanco registrado.

A falta de un esqueleto completo del megalodón, estas cifras se basan en el tamaño de los dientes del animal, que pueden alcanzar los 18 centímetros de longitud. De hecho, la palabra megalodón significa simplemente “diente grande”. Estos dientes pueden decirnos muchas cosas, como por ejemplo qué comían estos enormes animales.

Emma explica: “Con sus grandes dientes aserrados, el megalodón comía carne, probablemente ballenas y peces grandes, y probablemente otros tiburones. Si eres tan grande necesitas comer mucho, así que se necesitan presas grandes”. Esto habría incluido animales tan pequeños como los delfines y tan grandes como las ballenas jorobadas.

Tiburón ballena

El megalodón (Otodus megalodon),[6][7][8] que significa “diente grande”, es una especie extinta de tiburón caballa que vivió hace aproximadamente entre 23 y 3,6 millones de años (Mya), desde el Mioceno temprano hasta el Plioceno[9]. Sin embargo, ahora se clasifica en la extinta familia Otodontidae, que se separó del gran tiburón blanco durante el Cretácico temprano.

El Megalodon probablemente tuvo un gran impacto en la estructura de las comunidades marinas. El registro fósil indica que tenía una distribución cosmopolita. Probablemente se dirigía a grandes presas, como ballenas, focas y tortugas marinas. Los juveniles habitaban en aguas costeras cálidas y se alimentaban de peces y pequeñas ballenas. A diferencia del gran blanco, que ataca a sus presas por la parte inferior, el megalodón probablemente utilizaba sus fuertes mandíbulas para atravesar la cavidad torácica y perforar el corazón y los pulmones de sus presas.

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El animal se enfrentaba a la competencia de los cetáceos que se alimentan de ballenas, como el Livyatan y otros cachalotes macrorraciales y posiblemente orcas ancestrales más pequeñas. Como el tiburón prefería aguas más cálidas, se cree que el enfriamiento oceánico asociado al inicio de las edades de hielo, junto con el descenso del nivel del mar y la consiguiente pérdida de zonas de cría adecuadas, también puede haber contribuido a su declive. La reducción de la diversidad de ballenas barbadas y el cambio de su distribución hacia las regiones polares pueden haber reducido la principal fuente de alimento del megalodón. La extinción del tiburón coincide con una tendencia al gigantismo en las ballenas barbadas.

Tiburón peregrino

Los tiburones son peces cartilaginosos de la clase Elasmobranchii. Hay unas 400 especies de tiburones. A continuación se presentan algunas de las variedades de tiburones más conocidas, junto con datos sobre los tiburones que quizá no conozca.

El tiburón ballena es la mayor especie de tiburón, y también la mayor especie de pez del mundo. El tiburón ballena puede alcanzar los 65 pies de longitud y pesar hasta 75.000 libras. Su lomo es de color gris, azul o marrón y está cubierto de manchas claras dispuestas regularmente. Los tiburones ballena se encuentran en aguas cálidas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

Los tiburones peregrinos son la segunda especie de tiburón (y de pez) más grande. Pueden llegar a medir hasta 12 metros de largo y pesar hasta 7 toneladas. Al igual que los tiburones ballena, se alimentan de plancton diminuto y a menudo se les puede ver “tomando el sol” en la superficie del océano mientras se alimentan nadando lentamente hacia delante y filtrando el agua por la boca y por las branquias, donde la presa queda atrapada en los rastrillos branquiales.

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Los tiburones peregrinos pueden encontrarse en todos los océanos del mundo, pero son más comunes en aguas templadas. También pueden migrar largas distancias en invierno: Un tiburón marcado frente a Cape Cod fue descubierto más tarde cerca de Brasil.

Tiburón prehistórico

El Megalodón fue el mayor depredador conocido en la historia de la Tierra, al menos en función de su peso. El cachalote es un poco más largo, pero también más ligero. A lo largo de los años, las estimaciones del tamaño del Megalodón han cambiado, ya que la ciencia que rodea su evolución ha progresado. Uno de los problemas para estimar su tamaño real es que los esqueletos de los tiburones están hechos de cartílago, que no se fosiliza fácilmente. Por ello, los dientes son los únicos fósiles comunes a partir de los cuales los científicos pueden calcular el tamaño de este enorme tiburón.

La mayoría de las estimaciones actuales, científicamente aceptadas, sobre el tamaño máximo del Megalodón se sitúan en un rango de 60-70 pies, con un peso de 50-70 toneladas. Compárelo con el Gran Tiburón Blanco, que alcanza un máximo de 21 pies y 3 toneladas y media.

En 1909, Bashford Dean hizo el primer intento de reconstruir la mandíbula del Megalodón, con el fin de obtener una estimación real del tamaño. Sobre la base de la reconstrucción de la mandíbula, se estimó que el Megalodon tenía 30 metros (98 pies) de largo. Sin embargo, esa fue sólo la primera idea sobre el tamaño del Megalodón. Con el paso del tiempo, el desarrollo de los métodos científicos condujo a mejores formas de determinar el tamaño de los animales extintos basándose en las pruebas fósiles y en la reconstrucción de las mandíbulas. Las nuevas formas de estudiar estas cuestiones condujeron a un mejor conocimiento de la estructura de la mandíbula, y también de cómo los músculos proporcionan estructura a través de la mandíbula y en el resto del cuerpo.

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