Cuando ataca un tiburon

Ataque de tiburón 2022

Un ataque de tiburón es un ataque a un ser humano por parte de un tiburón. Cada año se registran unos 80 ataques no provocados en todo el mundo[1]. A pesar de su rareza,[2][3][4][5] mucha gente teme los ataques de tiburón tras los ocasionales ataques en serie, como los de la costa de Jersey en 1916, y la ficción y las películas de terror, como la serie Tiburón. De las más de 489 especies de tiburones, sólo tres son responsables de un número de dos dígitos de ataques mortales y no provocados a seres humanos: el gran blanco, el tigre y el toro[6]. El tiburón oceánico de puntas blancas ha matado probablemente a muchos más náufragos, pero éstos no se registran en las estadísticas[7].

Aunque el término “ataque de tiburón” es de uso común para los casos de personas heridas por tiburones, se ha sugerido que se basa en gran medida en la suposición de que los grandes tiburones depredadores (como el gran tiburón blanco, el tiburón toro y el tiburón tigre) sólo buscan a los humanos como presa. Una revisión de 2013 recomienda que los casos en los que un tiburón se deprede claramente a un ser humano se califiquen como “ataque”, lo que implica depredación. De lo contrario, es más preciso clasificar los incidentes de mordedura como “incidentes de mordedura mortal”. Los avistamientos incluyen la interacción física, los encuentros incluyen la interacción física con daño, las mordeduras de tiburón incluyen los incidentes de mordedura de tiburón importantes, incluidos los que requieren atención médica, y los incidentes de mordedura de tiburón mortales resultan en la muerte. El estudio sugiere que sólo en el caso de que un experto valide la intención depredadora de un tiburón sería apropiado denominar un incidente de mordedura como un ataque[8].

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Comentarios

Millones de telespectadores que veían los campeonatos de surf en Sudáfrica fueron testigos de un espectáculo que parecía sacado de una película de terror. Mientras estaba sentado en su tabla de surf esperando para competir, el surfista Nick Fanning fue aparentemente atacado por un gran tiburón blanco en directo. ¿O no? A la vista de todos, los espectadores vieron cómo el tiburón salía lentamente del agua y roía su tabla de surf. Fanning, naturalmente, comenzó a agitarse en el agua para alejarse del tiburón, pero cuando los socorristas acudieron al lugar, el tiburón simplemente se alejó nadando.

Un análisis más detallado de las imágenes sugiere que quizás el tiburón no era agresivo en absoluto, y que más bien era un simple curioso. Los científicos piensan ahora que los tiburones utilizan sus dientes de forma similar a como los humanos utilizan sus dedos o los gatos sus patas para pinchar o empujar un objeto desconocido. Lo que no está claro para los investigadores es la naturaleza de la mayoría de los encuentros con tiburones. ¿Son los tiburones agresivos o simplemente curiosos? Los datos muestran que cuando un tiburón muerde a un humano, es más probable que se aleje nadando que que continúe el ataque. La mayoría de los “ataques” de tiburón no terminan en una muerte.

Ataque de tiburón en Australia

Sólo una docena de las más de 300 especies de tiburones se han visto implicadas en ataques a seres humanos. Los tiburones evolucionaron millones de años antes de que existiera el ser humano, por lo que éste no forma parte de su dieta habitual. Los tiburones se alimentan de forma oportunista, pero la mayoría de los tiburones se alimentan principalmente de peces pequeños e invertebrados. Algunas de las especies de tiburones más grandes se alimentan de focas, leones marinos y otros mamíferos marinos.

Se sabe que los tiburones atacan a los humanos cuando están confundidos o sienten curiosidad. Si un tiburón ve a un humano chapoteando en el agua, puede intentar investigar, lo que puede provocar un ataque accidental. Sin embargo, los tiburones tienen más que temer de los humanos que nosotros de ellos. Los humanos cazan a los tiburones por su carne, sus órganos internos, su piel y sus aletas para fabricar productos como la sopa de aleta de tiburón, lubricantes y cuero.

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Los tiburones matan a los humanos al año

Los tiburones aterrorizan a las personas de todo el mundo como ninguna otra criatura. Su temible aplicación y su entorno hostil y extraño se combinan para que parezcan algo sacado de una pesadilla. La violencia repentina de un ataque de tiburón es una experiencia realmente aterradora para la víctima, pero ¿son los tiburones realmente monstruos devoradores de hombres con gusto por la carne humana?

Aunque los ataques de tiburón pueden parecer despiadados y brutales, es importante recordar que los tiburones no son criaturas malvadas que buscan constantemente a los humanos para atacarlos. Son animales que obedecen a sus instintos, como todos los demás animales. Como depredadores en la cima de la cadena alimentaria del océano, los tiburones están diseñados para cazar y comer grandes cantidades de carne. La dieta de un tiburón consiste en otras criaturas marinas, principalmente peces, tortugas marinas, ballenas y leones marinos y focas. Los humanos no están en el menú. De hecho, los humanos no proporcionan suficiente carne con alto contenido en grasa para los tiburones, que necesitan mucha energía para alimentar sus grandes y musculosos cuerpos.

Si los tiburones no están interesados en comer humanos, ¿por qué nos atacan? La primera pista se encuentra en el patrón que siguen la mayoría de los ataques de tiburones. En la mayoría de los ataques registrados, el tiburón muerde a la víctima, se aferra a ella durante unos segundos (posiblemente arrastrándola por el agua o bajo la superficie) y luego la suelta. Es muy raro que un tiburón ataque repetidamente y se alimente de una víctima humana. El tiburón simplemente confunde a un humano con algo que suele comer. Una vez que el tiburón lo prueba, se da cuenta de que no es su comida habitual y lo suelta.

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