Cuantas especies de tiburones hay en el mundo

Tipos de tiburones

Aquí tienes un trabalenguas, ¿sabes qué son los condrictios? Pues ahora sí, y cómo se pronuncia. Son una clase de peces que contienen vertebrados con mandíbulas y aletas pareadas. Tienen un corazón con sus cámaras en serie y un esqueleto hecho de cartílago en lugar de hueso. Sus miembros más famosos son los tiburones.

Hay más de 500 especies de tiburones en el mundo. Y más de doscientas de ellas se encuentran en aguas australianas. Cuando nos referimos a los tiburones, solemos hacerlo bajo el paraguas de un término colectivo. Pero quizá debamos reconsiderarlo.

Los tiburones de todas las formas y tamaños son una parte importante de los ecosistemas marinos. Algunas especies son muy valiosas para los pescadores recreativos y comerciales. Otras pueden ser reclamos turísticos e importantes símbolos culturales indígenas. Para algunos visitantes de las playas, los ataques de tiburones en aguas australianas son un temor, aunque son un evento muy raro. Para los responsables de la toma de decisiones es un acto de equilibrio para gestionar la conservación, la pesca, el ocio público y la seguridad.

Gran tiburón blanco

Dueños del mar abierto, unas 500 especies diferentes de tiburones pueblan todos los mares del mundo. Desde muy pequeños nos enseñaron a tener miedo de este supuesto “devorador de hombres”, pero esto está muy lejos de la realidad.

Cuando son adultos, los tiburones prácticamente no tienen depredadores en el océano. Hoy en día, la mayor amenaza proviene del ser humano y de la pesca. ¡Es más urgente que nunca protegerlos porque su desaparición crearía un indiscutible desastre ecológico y un desequilibrio irreversible en los océanos!

Sus antepasados aparecieron en el océano hace mucho tiempo: este señor de los mares ya existía hace 430 millones de años. Su cuerpo es un modelo de adaptación a su entorno y a su función de depredador.

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Los tiburones son peces cartilaginosos como las rayas y las quimeras. Se distinguen de los peces óseos por su esqueleto interno formado por cartílagos y por sus hendiduras branquiales. Tienen entre 5 y 7 hendiduras branquiales a cada lado de la cabeza, según la especie, frente a una sola de los peces óseos.

Tiburones animales

Entonces, ¿la respuesta es 509 especies de tiburones? Bueno, no del todo. Ese artículo tiene tres años, y actualmente estamos en medio de una edad de oro de la taxonomía de los condrictios. Más del 15% de todas las especies conocidas de tiburones y sus parientes se han descrito en la última década aproximadamente, y hay varias especies nuevas que se han descrito desde 2016, como el cazón de Genie, que lleva el nombre de la Dra. Eugenie Clark, pionera en la investigación de tiburones. Cada dos semanas se describe una nueva especie de tiburón u otro condrito. (El comunicado de prensa de la próxima edición de la guía de referencia Sharks of the World habla de 525 especies de tiburones, por si sirve de algo).

Por ahora, la mejor respuesta que puedo dar es que hay al menos 509 especies de tiburones reconocidas científicamente, y que cada vez se describen más. Pero pregúntame de nuevo cuando tengamos una lista actualizada de condrictios publicada en la literatura científica.

Pregunte a un biólogo marino es una columna quincenal en la que el Dr. David Shiffman responde a sus preguntas sobre el mundo submarino. Los temas se eligen a partir de las consultas enviadas por los lectores, así como de los datos de las búsquedas habituales en Internet. Si tiene una pregunta que le gustaría que se respondiera en una futura columna de Pregunte a un biólogo marino, o si tiene una pregunta sobre la respuesta dada en esta columna, envíe un correo electrónico a Shiffman a [email protected] con el asunto “Pregunte a un biólogo marino”.

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Especies de tiburones

En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: mielga, angelote australiano, tiburón ballena, tiburón blanco, tiburón cornudo, tiburón martillo y tiburón sierra japonés, que representan los órdenes Squaliformes, Squatiniformes, Orectolobiformes, Lamniformes, Heterodontiformes, Hexanchiformes, Carcharhiniformes y Pristiophoriformes, respectivamente.

Los tiburones son un grupo de peces elasmobranquios que se caracterizan por tener un esqueleto cartilaginoso, de cinco a siete hendiduras branquiales a los lados de la cabeza y aletas pectorales no fusionadas con la cabeza. Los tiburones modernos se clasifican dentro del clado Selachimorpha (o Selachii) y son el grupo hermano de las rayas. Sin embargo, el término “tiburón” también se utiliza para referirse a miembros extintos de la subclase Elasmobranchii similares a los tiburones, como los hibodontes, que se encuentran fuera del grupo moderno.

Los tiburones modernos se diversificaron por primera vez durante el periodo Jurásico[1]. Desde entonces, los tiburones se han diversificado en más de 500 especies. Su tamaño varía desde el pequeño tiburón linterna enano (Etmopterus perryi), una especie de aguas profundas que sólo mide 17 centímetros, hasta el tiburón ballena (Rhincodon typus), el mayor pez del mundo, que alcanza unos 12 metros de longitud[2]. Por lo general, no viven en agua dulce, aunque hay algunas excepciones conocidas, como el tiburón toro y el tiburón de río, que pueden encontrarse tanto en agua de mar como en agua dulce[3] Los tiburones tienen una cubierta de dentículos dérmicos que protege su piel de daños y parásitos, además de mejorar su dinámica de fluidos. Tienen numerosos juegos de dientes reemplazables[4].

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