El tiburon megalodon existe

Megalodón vivo

El megalodón (Otodus megalodon),[6][7][8] que significa “diente grande”, es una especie extinta de tiburón caballa que vivió hace aproximadamente entre 23 y 3,6 millones de años (Mya), desde el Mioceno temprano hasta el Plioceno[9]. Sin embargo, ahora se clasifica en la extinta familia Otodontidae, que se separó del gran tiburón blanco durante el Cretácico temprano.

El Megalodon probablemente tuvo un gran impacto en la estructura de las comunidades marinas. El registro fósil indica que tenía una distribución cosmopolita. Probablemente se dirigía a grandes presas, como ballenas, focas y tortugas marinas. Los juveniles habitaban en aguas costeras cálidas y se alimentaban de peces y pequeñas ballenas. A diferencia del gran blanco, que ataca a sus presas por la parte inferior, el megalodón probablemente utilizaba sus fuertes mandíbulas para atravesar la cavidad torácica y perforar el corazón y los pulmones de sus presas.

El animal se enfrentaba a la competencia de los cetáceos que se alimentan de ballenas, como el Livyatan y otros cachalotes macrorraciales y posiblemente orcas ancestrales más pequeñas. Como el tiburón prefería aguas más cálidas, se cree que el enfriamiento oceánico asociado al inicio de las edades de hielo, junto con el descenso del nivel del mar y la consiguiente pérdida de zonas de cría adecuadas, también puede haber contribuido a su declive. La reducción de la diversidad de ballenas barbadas y el cambio de su distribución hacia las regiones polares pueden haber reducido la principal fuente de alimento del megalodón. La extinción del tiburón coincide con una tendencia al gigantismo en las ballenas barbadas.

Extinción del megalodón

A menudo se dice que sabemos tan poco de las profundidades de los océanos de la Tierra como del espacio exterior. Pensemos en lo aterradoras e intrigantes que pueden ser algunas de las especies aún no descubiertas que vagan por estos profundos y oscuros lugares. Los escasos conocimientos que hemos visto parecen nada menos que aterradores: depredadores feroces, tamaños extremos y nuevas formas de matar a las presas.

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El tiburón Megalodón (que significa “diente grande”) vivió en la Era Cenozoica, hace entre 23 y 2,6 millones de años. Tiene fama de ser uno de los depredadores más feroces de la historia. El Megalodón empequeñecía fácilmente el tamaño del gran tiburón blanco en unas dos o tres veces. Seguramente, después de examinar las características físicas de la especie, podemos entender por qué se ganó una reputación tan terrible.

Se cree que el tiburón medía entre 13 y 17 metros de longitud, algo poco común incluso para los tiburones ballena. Los mayores fósiles de la especie llegaron a medir más de 25 metros. Los dientes de este animal también eran bastante impresionantes. Los dientes fosilizados son tan grandes que durante mucho tiempo se pensó que eran lenguas de dragón. Estos dientes medían de media entre 11 y 17 cm, dependiendo del tamaño total del cuerpo del tiburón.

Tamaño del megalodón

Se cree que murió hace unos tres millones de años, aunque hay muchos que todavía creen que está vivo. Aunque parezca imposible, el descubrimiento de animales “extintos” no es algo inédito. El pez celacanto es una de esas criaturas. Basándose en los registros fósiles, se creía que estaba extinguido, pero más tarde se encontró vivo y, en consecuencia, se le denominó “fósil viviente”.

El Dr. Karl Shuker, destacado criptozoólogo, ha dedicado su vida a investigar animales que se creían extinguidos. Ha dicho que se sigue informando de tiburones inusualmente grandes y no identificados. Por ejemplo, una imagen de 2016 parecía mostrar un tiburón de 60 pies en la bahía de Suruga, en Japón. Sin embargo, Emma Bernard, conservadora de la colección de peces fósiles del Museo Nacional de Historia, dice que los megalodones no pueden estar en la actualidad. Dice que la criatura habría comido presas grandes como ballenas y otros tiburones, pero no hay informes de ballenas atacadas por un depredador lo suficientemente grande como para ser un megalodón. También ha dicho que el megalodón no podría sobrevivir en el clima frío de los océanos profundos, el único lugar donde podría pasar desapercibido. Leer más

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El megalodón sigue vivo en la Fosa de las Marianas

El megalodón, uno de los mayores depredadores que han existido, cautiva la imaginación de la gente, y con razón. Pero, ¿fue este depredador supremo simplemente un gran tiburón blanco reforzado, y sigue acechando en las oscuras profundidades del océano?

Los primeros fósiles de megalodón (Otodus megalodon, antes conocido como Carcharodon o Carcharocles megalodon) datan de hace 20 millones de años. Durante los siguientes 13 millones de años, este enorme tiburón dominó los océanos hasta que se extinguió hace sólo 3,6 millones de años.

El O. megalodon no sólo fue el mayor tiburón del mundo, sino uno de los mayores peces que han existido. Se estima que llegó a medir entre 15 y 18 metros de longitud, tres veces más que el mayor tiburón blanco registrado.

A falta de un esqueleto completo del megalodón, estas cifras se basan en el tamaño de los dientes del animal, que pueden alcanzar los 18 centímetros de longitud. De hecho, la palabra megalodón significa simplemente “diente grande”. Estos dientes pueden decirnos muchas cosas, como por ejemplo qué comían estos enormes animales.

Emma explica: “Con sus grandes dientes aserrados, el megalodón comía carne, probablemente ballenas y peces grandes, y probablemente otros tiburones. Si eres tan grande necesitas comer mucho, así que se necesitan presas grandes”. Esto habría incluido animales tan pequeños como los delfines y tan grandes como las ballenas jorobadas.

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