La tintorera tiburon

Localización del tiburón azul

Hay muchos tiburones diferentes que viven en nuestros vastos océanos, y tienen una amplia gama de formas, tamaños, ciclos de vida y dietas. Sin embargo, hoy hablamos de uno de los más abundantes y extendidos de estas bellas y diversas criaturas: la tintorera.

La tintorera (Prionace glauca) es un tiburón depredador largo y delgado, con un morro alargado pero redondeado. Una tintorera adulta puede llegar a medir hasta 12,5 pies (380 cm). Las hembras suelen medir entre 5,6 y 7,2 pies (173-221 cm), y los machos entre 6 y 12,5 pies (182-380 cm).

Su coloración puede describirse como azul índigo a lo largo de su zona dorsal (parte superior del cuerpo), con flancos azul metálico (sus lados), y una parte inferior blanca brillante. También tienen ojos muy grandes y redondos y, por supuesto, muchos dientes.

La tintorera es una de las especies de tiburones más abundantes en la zona pelágica del océano (aguas abiertas alejadas de la costa). Esto significa que suelen encontrarse lejos de la línea de costa, a menos que la plataforma continental sea especialmente estrecha en esa zona.

Comportamiento del tiburón azul

Los tiburones azules son curiosos depredadores de mar abierto que viven en todo el océano global, desde los trópicos hasta las aguas frías y templadas. Pasan la mayor parte de su vida lejos de la costa y son realmente una especie pelágica. El nombre común proviene del color azul de la piel, único entre los tiburones.

Los tiburones azules son curiosos depredadores de mar abierto que viven en todo el océano global, desde los trópicos hasta las aguas frías y templadas. Pasan la mayor parte de su vida lejos de la costa y son realmente una especie pelágica. El nombre común proviene del color azul de la piel, único entre los tiburones.

Se sabe que las tintoreras son altamente migratorias, y que los individuos realizan varios viajes a través de cuencas oceánicas enteras a lo largo de su vida.  Los expertos creen que las tintoreras utilizan sus grandes aletas pectorales (aletas horizontales que crecen a ambos lados del cuerpo) para surcar las largas corrientes, conservando energía mientras migran. Los tiburones azules realizan estas largas migraciones para llegar a zonas con abundantes recursos alimenticios y para encontrar posibles parejas.  Durante la mayor parte del año, los machos y las hembras de esta especie viven en lugares diferentes.  Sólo durante la época de apareamiento se reúnen, brevemente, y se reproducen mediante fecundación interna.  Los machos pueden morder agresivamente a las hembras durante el apareamiento, por lo que las hembras tienen una gruesa piel protectora, para evitar lesiones cuando entran en contacto con los machos.  Las hembras dan a luz vivas, y se sabe que las camadas rara vez alcanzan un tamaño superior a las 100 crías.

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Tamaño del tiburón azul

La tintorera es una de las especies de tiburón con mayor alcance y puede encontrarse en todos los océanos principales (excepto el Ártico), así como en el mar Mediterráneo y en aguas pelágicas templadas y tropicales. (Last y Stevens, 1994; Megalofonou, et al., 2009)

Las tintoreras habitan en las zonas epipelágicas y mesopelágicas (desde la superficie hasta unos 350 m de profundidad), en aguas cuya temperatura oscila entre los 12 y los 20°C. Aunque se encuentran principalmente en aguas pelágicas de mar abierto, a veces pueden encontrarse más cerca de la costa en la zona nerítica, cerca del borde de las plataformas continentales. (Last y Stevens, 1994)

La llamativa coloración de las tintoreras las convierte en una de las especies más distintivas de la familia Carcharhinidae (tiburones réquiem o balleneros). El dorso es de un tono intenso de añil, mientras que los flancos son de un azul vibrante. La superficie ventral se desvanece en un gris claro, mostrando la típica coloración contraluz pelágica que engaña a los ojos de las presas o depredadores del fondo al confundirse con la luz procedente del sol. El cuerpo es aerodinámico y delgado, con una aleta caudal (cola) heterocercal alargada, lo que lo convierte en uno de los tiburones más rápidos del océano. La segunda aleta dorsal es aproximadamente la mitad del tamaño de la primera, y las aletas pectorales son proporcionalmente más largas que en la mayoría de las otras especies de tiburones. Los ojos son grandes y la boca está revestida de varias filas de dientes triangulares y aserrados; cada diente suele ser reemplazado cada 8 a 15 días. Los tiburones azules pueden alcanzar los 4 m de longitud total y pesar hasta 240 kg. (“Blue Shark”, 2012; “Database of IGFA angling records”, 2012; Cervigón, et al., 1992; Last y Stevens, 1994; MarineBio.org, 2012; Stevens, 2012)

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Tiburones azules

La tintorera es uno de los tiburones más fáciles de reconocer. Tiene una coloración distintiva, un azul índigo intenso desde arriba y un azul vibrante en sus costados, que cambia a blanco por debajo. Las grandes aletas pectorales también son fáciles de reconocer, ya que son tan largas como la distancia entre la punta del hocico y la última hendidura branquial. La tintorera es un tiburón largo y delgado que alcanza los 3,8 metros de longitud. Es probablemente la más prolífica de las especies de tiburones grandes, ya que es abundante en toda su área de distribución. La tintorera tiene una quilla débil en el pedúnculo caudal y el lóbulo superior de la aleta caudal es mayor que el inferior. Los dientes de la mandíbula inferior y superior tienen cúspides triangulares con bordes lisos o finamente dentados.

Las tintoreras se reconocen por su cuerpo excepcionalmente delgado y su coloración azul brillante. Son de color azul oscuro en el lomo, azul brillante en los lados y blanco en la parte inferior. El color cambia rápidamente a un gris oscuro uniforme si el tiburón sale del agua. Tienen un hocico largo, ojos grandes y aletas pectorales estrechas y puntiagudas. El tamaño de los adultos oscila entre 2 y 3 m. Las tintoreras se alimentan principalmente de calamares y peces pelágicos como el arenque, así como de cadáveres de ballenas y tortugas. Las tintoreras están equipadas con rastrillos branquiales, generalmente característicos de los tiburones filtradores, que les permiten alimentarse de invertebrados pelágicos más pequeños, como las gambas.

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