Longevidad del tiburon

Parásito del ojo del tiburón de Groenlandia

Los científicos han sospechado durante un tiempo que los tiburones de Groenlandia vivían vidas extremadamente largas, pero no tenían una manera de determinar cuánto tiempo. La edad de otras especies de tiburones puede estimarse contando las bandas de crecimiento en las espinas de las aletas o en las vértebras del tiburón, como los anillos de un árbol. Sin embargo, los tiburones de Groenlandia no tienen espinas en las aletas ni tejidos duros en su cuerpo. Sus vértebras son demasiado blandas para formar las bandas de crecimiento que se ven en otros tiburones. Los científicos sólo podían suponer que los tiburones vivían mucho tiempo basándose en lo que sabían: los tiburones crecen a un ritmo muy lento (menos de 1 cm al año) y pueden llegar a medir más de 6 metros.

Pero recientes avances han permitido a los científicos utilizar la datación por carbono para estimar la edad de los tiburones de Groenlandia. En el interior de los ojos del tiburón hay proteínas que se forman antes del nacimiento y no se degradan con la edad, como un fósil conservado en ámbar. Los científicos descubrieron que podían determinar la edad de los tiburones mediante la datación por carbono de estas proteínas. En un estudio se examinaron tiburones de Groenlandia capturados de forma accidental en las redes de los pescadores. El tiburón más grande que encontraron, una hembra de 5 metros, tenía entre 272 y 512 años según sus estimaciones. La datación por carbono sólo puede proporcionar estimaciones, no una edad definitiva. Los científicos siguen perfeccionando este método y es posible que en el futuro proporcionen mediciones más precisas. Pero incluso en el extremo inferior de las estimaciones, una vida de 272 años convierte al tiburón de Groenlandia en el vertebrado más longevo.

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Tiburón dormilón

El tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), también conocido como tiburón gurry, tiburón gris o por el nombre kalaallisut eqalussuaq, es un gran tiburón de la familia Somniosidae (“tiburones dormilones”), estrechamente relacionado con los tiburones dormilones del Pacífico y del sur[2]. La distribución de esta especie se limita principalmente a las aguas del océano Atlántico Norte y del océano Ártico; sin embargo, pruebas más recientes indican que a grandes profundidades puede llegar hasta el sur del Caribe.

El tiburón de Groenlandia tiene la vida más larga conocida de todas las especies de vertebrados (estimada entre 250 y 500 años),[3] y es una de las especies de tiburones más grandes que existen. Se alimenta de forma generalista y consume una gran variedad de alimentos[4]. Como adaptación a la vida en profundidad,[5] tiene una alta concentración de N-óxido de trimetilamina en sus tejidos, lo que hace que la carne sea tóxica[6]. [6] La carne de tiburón de Groenlandia, tratada para reducir los niveles de toxinas, se consume en Islandia como un manjar conocido como kæstur hákarl[7]. Como vive en las frías profundidades del Ártico y el Atlántico Norte, aislado de la actividad humana, no se sabe que sea una amenaza para los humanos, y no se han registrado ataques.

Tiburón de Groenlandia ciego

El tiburón de Groenlandia, Somniosus microcephalus, tiene una notable longevidad y es el vertebrado más longevo conocido por la ciencia. El declive de las especies de vida más corta implica la pérdida de la integridad del ADN a través de la pérdida de los mecanismos de reparación del ADN. La longevidad del tiburón de Groenlandia sugiere una resistencia a este declive funcional relacionado con la edad.

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Para probar la hipótesis de que el ADN del tiburón de Groenlandia es único en este sentido, Pierre Delaroche viajó desde el laboratorio de la Dra. Holly Shiels en la Universidad de Manchester hasta la estación ártica de la Universidad de Copenhague en la isla de Disko, en Groenlandia, con el profesor John Fleng Steffensen.

Gracias a su beca de viaje del Journal of Experimental Biology, Pierre tenía previsto aprovechar el viaje para determinar el daño basal del ADN en los glóbulos rojos de los tiburones mediante el ensayo del cometa, un experimento que requiere células frescas. “La tripulación del barco pesquero estaba compuesta en su totalidad por groenlandeses que apoyaron enormemente nuestra investigación. Sus conocimientos sobre la navegación en este mar tan particular fueron fundamentales para poder acceder a los tiburones”, dijo Pierre.

Información sobre los tiburones en inglés

El tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), una especie emblemática de los mares árticos, crece lentamente y alcanza más de 500 centímetros (cm) de longitud total, lo que sugiere una duración de vida muy superior a la de otros vertebrados. La datación por radiocarbono de los núcleos del cristalino de 28 hembras de tiburón de Groenlandia (de 81 a 502 cm de longitud total) reveló una duración de vida de al menos 272 años. Sólo los tiburones más pequeños (220 cm o menos) mostraban signos del pulso de la bomba de radiocarbono, un marcador temporal de principios de la década de 1960. Los rangos de edad de los tiburones anteriores a la bomba (indicados como punto medio y extensión del rango de probabilidad del 95,4%) revelaron que la edad de madurez sexual era de al menos 156 ± 22 años, y que el animal más grande (502 cm) tenía 392 ± 120 años. Nuestros resultados muestran que el tiburón de Groenlandia es el vertebrado más longevo que se conoce, y suscitan preocupación por la conservación de la especie.

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