Los tiburones nacen con dientes

Dientes de tiburón

TiburonesCuántos dientes tienen los tiburones y otros datos sobre los dientes de los tiburonesLa historia de los dientes de los tiburones es mucho más de lo que nos cuentan los estereotipos de la cultura pop. Al igual que los propios tiburones, sus dientes dependen de sus hábitos alimenticios y de lo que comen, por lo que responder a la pregunta “¿cuántos dientes tienen los tiburones?” no es tan sencillo como podría pensarse. Sigue leyendo para descubrir los fascinantes datos, desde las dentaduras demoníacas hasta las simpáticas cúspides.

Los dientes de los tiburones no son tan aterradores como los pintan las películas. Algunos son enormes, dentados y afilados, diseñados para desgarrar y matar a sus presas, pero otros son minúsculos y prácticamente inútiles, y no desempeñan ningún papel en la alimentación. A diferencia de los humanos, a los que les crecen 20 dientes de leche que son sustituidos por 32 dientes de adulto, el número de dientes que tiene un tiburón a lo largo de su vida le sorprenderá…

Gran tiburón blanco saliendo del agua (Fotografía de Stephen Fink vía Getty Images)Hay más de 500 especies de tiburones en el mar y, aunque cada especie o familia de tiburones tiene sus propios dientes de forma distintiva, pueden dividirse a grandes rasgos en cuatro categorías principales – Dientes densos y aplanadosSe utilizan para aplastar y triturar bivalvos como ostras, almejas, vieiras y mejillones y crustáceos como langostas y cangrejos.  Dientes en forma de agujaSe utilizan para agarrar peces resbaladizos de cuerpo estrecho y tiburones más pequeños y fue el primer tipo de diente que se desarrolló en los tiburones, hace unos 400 millones de años.  Dientes inferiores puntiagudos, dientes superiores triangularesLas mandíbulas del gran tiburón blanco están llenas de estas dentaduras mortales. Sirven para serrar a las presas y utilizan los bordes dentados para cortar sus capturas en trozos más pequeños, del tamaño de un bocado.

Dientes de tiburón

Para Michelle, una estadounidense nacida y criada en Michigan, el mar se parece a otro planeta dentro de la Tierra, donde seres “extraterrestres” inteligentes y sistemas prósperos florecen en las profundidades, donde no hay ni oxígeno ni luz solar. “¡Cuántos de nosotros miramos a las estrellas con asombro cuando deberíamos mirar a nuestros océanos!”

  Monstruos de rio tiburon de agua dulce

¿Cuántos dientes tiene un tiburón blanco a lo largo de su vida?    Parece una pregunta fácil, pero si tenemos en cuenta que ni siquiera sabemos dónde da a luz el tiburón blanco (¡lo que es mucho más importante!), empezamos a darnos cuenta de que no hay respuestas fáciles cuando se trata de tiburones.    Permíteme que te lleve a través de la fisiología y las matemáticas, y te muestre lo difícil que es en realidad esta pregunta que parece fácil.

Los tiburones pierden continuamente sus dientes a lo largo del tiempo y los dientes que se están desarrollando rotan y los reemplazan.    Este ritmo de pérdida de dientes probablemente tiene que ver con lo que los tiburones están masticando, por lo que es bastante difícil de definir con exactitud.    Pero, por el bien del blog, ¿cómo se podría llevar a cabo un estudio para responder a este enigma de la tasa de pérdida de dientes?    Podría cultivar mis propias mandíbulas de tiburón blanco en un laboratorio, aplicar las fuerzas de mordedura del tiburón blanco a varias presas para ver cuántos dientes se caen cada vez, y luego aplicar eso a las dietas generales de varias poblaciones de tiburones en todo el mundo.    Pero, por desgracia, no es muy factible, por muy impresionante que sea.    Así que una tasa real de pérdida de dientes es un fastidio.    Pero como esto es un blog, me inventaré una respuesta de 19 dientes a la semana.    ¿Por qué 19?    Porque es el número de la camiseta del mejor jugador de hockey de todos los tiempos.    Además, también sabemos que un tiburón puede comer al menos 6 focas de una vez, y probablemente pierden unos cuantos dientes por foca (¡mira la imagen de abajo!)

¿Muerden las crías de tiburón?

Nuestros dientes de leche se forman durante la 6ª-8ª semana de desarrollo prenatal y empiezan a salir a los 6 meses de edad. A diferencia de los humanos, las crías de tiburón llegan al mundo con una dentadura completa y pueden valerse por sí mismas.

  Tiburon en el metro

Nuestros 20 dientes primarios, o de leche, erupcionan completamente a los 2-3 años de edad.    Los molares permanentes adultos comienzan a aparecer en la boca a los 6-7 años, y a los 13 años tenemos 28 dientes permanentes. Las 4 muelas del juicio empiezan a salir a los 17-21 años.    En total son 20 dientes de leche y 32 dientes permanentes adultos. La mayoría de los tiburones tienen entre 5 y 15 filas de dientes. El tiburón toro tiene 50 filas de dientes, ¡y hasta 350 dientes erupcionados en su boca a la vez!

Un diente permanente perdido no puede reemplazarse de forma natural. Los tiburones suelen romper y perder al menos un diente a la semana. Cuando a un tiburón se le cae un diente, otro sale como una cinta transportadora de sus filas de dientes de reserva. Los dientes romos, rotos o desgastados son rápidamente sustituidos por un nuevo diente afilado.    Un tiburón puede desarrollar y utilizar más de 50.000 dientes a lo largo de su vida.

Comentarios

No. Al menos, los dientes de los tiburones son mucho más que los estereotipos de la cultura pop. Algunos tiburones son enormes, pero tienen los dientes más pequeños. Muchos tiburones tienen dientes diferentes en la parte delantera y en la trasera de la boca, dependiendo de lo que necesiten masticar. Otros tienen dientes diferentes en la parte superior e inferior. Y a medida que los tiburones crecen desde pequeños, también lo hacen sus dientes.

Los tiburones pierden dientes con regularidad, no porque no vayan al dentista, sino porque es algo natural en estos increíbles depredadores del océano. A diferencia de los humanos, todos los tiburones nacen con dientes. Crecen en filas de cinta transportadora, con los dientes más grandes mirando hacia fuera. Con el tiempo, los dientes más pequeños de la parte trasera se desplazan hacia arriba, sustituyendo a los delanteros. La mayoría de los tiburones tienen entre 5 y 15 filas, y el tiburón ballena tiene la friolera de 3.000 dientes en la boca.

  Tiburon mas antiguo vivo

Pero como esos dientes no están unidos a sus encías en una raíz como los nuestros, pierden alrededor de un diente cada semana. Nuestros acuaristas suelen recogerlos mientras limpian el suelo del hábitat, y pueden ser una guía útil para controlar la salud, la alimentación y el crecimiento del tiburón.

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