Los tiburones son de agua dulce o salada

El tiburón toro

Algunos peces de agua dulce, como los ciprínidos y los peces gato (que son peces óseos y, por lo tanto, no están relacionados con los tiburones), también se denominan comúnmente “tiburones de agua dulce”, “tiburones de agua dulce” o simplemente “tiburones”, especialmente en el comercio de peces de acuario:

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Qué tiburones pueden vivir en agua dulce y salada

En 1967 se descubrieron los restos fósiles de una nueva y extraña especie de tiburón en el condado de Will (Illinois), una zona conocida por sus fósiles marinos de más de 300 millones de años. El tiburón tenía un hocico “enormemente alargado”, según el documento que describió por primera vez la especie, Bandringa rayi. Varios años después, se encontró un tiburón de aspecto similar en las cercanías y se bautizó como B. herdinae, una especie relacionada pero diferente.

Sin embargo, en un nuevo estudio, publicado el 7 de enero en el Journal of Vertebrate Paleontology, los investigadores han vuelto a analizar todos los especímenes disponibles de estos tiburones y han determinado que, de hecho, son una sola especie. La confusión surgió en parte debido a la característica inusual de este tiburón: los adultos vivían en pantanos de agua dulce pero migraban a las aguas marinas cercanas para desovar.

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Estos entornos diferentes -agua dulce y agua salada- dieron lugar a una conservación notablemente diferente de los tiburones adultos y juveniles, dice Lauren Sallan, autora principal del trabajo y profesora adjunta del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Michigan. “En la fauna marina sólo se encuentran tejidos blandos”, dice. Sin embargo, en los lugares de agua dulce “sólo encuentras tejido esquelético”.

¿Por qué los tiburones viven en agua salada?

Los tiburones toro se distinguen de otros tiburones por la elevada proporción entre la anchura y la longitud de su cuerpo, lo que les da un aspecto robusto. Al igual que muchos peces, los tiburones toro presentan un sombreado contrario, es decir, una coloración oscura en la parte superior y una coloración clara en la parte inferior. Esto ayuda a los animales a integrarse en su entorno: desde arriba, su espalda oscura se confunde con el agua turbia de abajo. Pero desde abajo, su vientre blanco se funde con las aguas iluminadas por el sol. Los machos de tiburón toro alcanzan los 2,1 metros de longitud y las hembras llegan a los 3,3 metros o más. Los adultos suelen pesar entre 91 y 227 kilos.

Los tiburones toro se encuentran en aguas costeras de todo el mundo. En Estados Unidos se encuentran en la costa este y en el Golfo de México. A diferencia de la mayoría de los tiburones, el tiburón toro puede sobrevivir en agua dulce durante largos periodos de tiempo. Se han encontrado incluso en los ríos Misisipi y Amazonas. Prefieren las aguas costeras poco profundas, lo que significa que a menudo pueden entrar en contacto con los humanos. Los tiburones toro suelen considerarse los más peligrosos para el ser humano por sus tendencias agresivas y su capacidad para remontar los ríos. Sin embargo, los ataques de tiburones son extremadamente raros. En un año normal, menos de 20 personas mueren por ataque de tiburón, pero más de 20 millones de tiburones mueren en relación con la industria pesquera.

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¿Los tiburones viven en agua salada o dulce?

Los peces a los que se refiere este artículo son los tiburones que los aficionados y entusiastas de los peces de agua dulce de todo el mundo tienen en sus peceras domésticas. Son peces que suelen tener un tamaño de entre 10 cm y 35 cm de largo y suelen proceder de los ríos y arroyos de Tailandia.

Los peces más comunes en los acuarios son el tiburón plateado, el tiburón arco iris y el tiburón cola roja. Cuando la mayoría de la gente piensa en los tiburones, piensa en los monstruosos depredadores de nuestras aguas y costas oceánicas. Aunque estos peces son ciertamente tiburones, en realidad son una categoría de peces diferente a la de la mayoría de los demás peces (incluidos los tiburones de agua dulce de este artículo) y en realidad se clasifican como peces cartilaginosos (el esqueleto está hecho realmente de cartílago) en lugar de los peces de esqueleto óseo más comunes. Esta es la primera complejidad que hay que tener en cuenta.

La siguiente complejidad es que algunos de estos tiburones depredadores cartilaginosos pueden vivir durante muchos años en agua dulce. Los tiburones toro pueden vivir durante largos periodos de tiempo en los tramos de agua dulce de los ríos e incluso en lagos cerrados, aunque también hay otros tiburones de río que viven casi toda su vida en agua dulce, pero generalmente necesitan agua salada para reproducirse.

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