Porque atacan los tiburones a los surfistas

Tiburón toro

Shawn Donnelly, de 41 años, de Mastic Beach -una de las cinco personas atacadas por tiburones en Long Island en las dos últimas semanas- estaba tumbado en su tabla de surf a las 7:30 de la mañana del miércoles cerca del parque del condado de Smith Point, en Shirley, cuando el devorador de hombres le clavó los dientes en la pantorrilla izquierda, dijo.

El miércoles por la noche, un hombre de 49 años de Arizona estaba de pie con el agua hasta la cintura en la playa de Seaview de Fire Island cuando un tiburón le mordió por detrás en las nalgas y la muñeca izquierda, dijo la policía del condado de Suffolk.

El 3 de julio, el socorrista Zach Gallo también fue mordido en el pecho y la mano por un tiburón cerca del parque del condado de Smith Point, en Shirley. Cuatro días más tarde, otro socorrista también sufrió la mordedura de un tiburón frente a Ocean Beach, en Fire Island, según informa ABC News.

John Chisholm, científico adjunto del Acuario de Nueva Inglaterra, dijo que los tiburones tigre de arena están mordiendo a la gente cerca de Long Island mientras cazan pogies, peces que nadan cerca de la costa durante los meses de verano.

Las aguas de Long Island también albergan tiburones giradores, tiburones de arena y tiburones blancos juveniles, que a veces nadan cerca de la costa en los meses de verano, dijo. “Hay que tomar precauciones, y darse cuenta de que el océano no es una piscina”.

¿Por qué los tiburones blancos atacan a los humanos?

La presunta muerte de Paul Millachip, de 57 años, en un incidente aparentemente mortal de mordedura de tiburón cerca de Perth el 6 de noviembre, es un traumático recordatorio de que, aunque las mordeduras de tiburón son poco frecuentes, pueden tener consecuencias trágicas.

  Los simpson tiburon

Los tiburones tienen una impresionante variedad de sentidos, pero se cree que la visión es especialmente importante para la detección de presas en los tiburones blancos. Por ejemplo, pueden atacar a señuelos con forma de foca en la superficie del agua aunque estos señuelos carezcan de otras señales sensoriales como el olor.

El mundo visual de un tiburón blanco varía sustancialmente del nuestro. Los tiburones blancos son probablemente daltónicos y se basan en la luminosidad, experimentando su mundo esencialmente en tonos grises. Su vista también es mucho menos aguda que la nuestra; de hecho, probablemente sea más parecida a las imágenes borrosas que vería un humano bajo el agua sin máscara ni gafas.

Las mordeduras a los surfistas se han explicado a menudo por el hecho de que, visto desde abajo, un surfista remando se parece mucho a una foca. Pero esta presunta similitud sólo se ha evaluado anteriormente basándose en la visión humana, utilizando fotografías subacuáticas para comparar sus siluetas.

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Adentrarse voluntariamente en el entorno de un temido depredador ápice parece una locura. De hecho, siempre que se haga con respeto, las probabilidades de ser atacado por un tiburón mientras se bucea son minúsculas.

A pesar de la propaganda y las historias de terror, hay una media de diez muertes causadas por tiburones al año en todo el mundo. Y la mayoría son surfistas o nadadores, no buceadores. Dado que los buceadores eligen interactuar con los tiburones, mientras que los nadadores y los surfistas claramente prefieren no hacerlo, esto puede parecer sorprendente. ¿Por qué los tiburones no atacan a los buceadores?

La mayoría de las especies de tiburones eligen alimentarse de peces más pequeños e invertebrados. Algunas de las especies más grandes comen tortugas, focas o incluso leones marinos. ¿Atacan los tiburones a los humanos? Pues sí, se sabe que lo hacen. Pero suele ser en respuesta a una amenaza percibida o por error. ¿Los tiburones se comen a los humanos? No, la verdad es que no. Los humanos, especialmente los que van vestidos de neopreno, no están en su lista de alimentos preferidos.

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En general, los tiburones tienden a evitar el contacto con las personas. Y por una buena razón. La media de muertes en todo el mundo por ataques de tiburón, como ya se ha dicho, es de unos diez al año. Las muertes de tiburones causadas por los humanos en todo el mundo podrían ascender a cien millones al año. Alrededor de setenta y tres millones son asesinados por los pescadores, principalmente por sus aletas, que se utilizan ampliamente en Asia para la sopa de aleta de tiburón. Se calcula que cada año mueren decenas de millones de tiburones más, atrapados en artes de pesca destinados a otras especies.

Tiburón tigre

Hay mucha gente con la idea errónea de que los tiburones atacan a los surfistas porque los ven como competidores. La verdad es que los tiburones no atacan a los surfistas. Sólo buscan una presa. Atacan a las tablas de surf porque cuando un surfista rema hacia el mar, el agua se rompe delante de él. Envía vibraciones a través del fondo del océano. Esto alerta a los tiburones cercanos de que hay comida cerca.

Cuando los surfistas reman en el agua sobre sus tablas, crean turbulencias que alertan a los tiburones cercanos de que hay una presa potencial. El chapoteo del agua y las vibraciones de los surfistas al remar son bienvenidos para casi todos los tiburones, a menos que se hayan encontrado con humanos en el pasado.

Los surfistas tienen más probabilidades de ser atacados por un tiburón cuando navegan solos que cuando lo hacen acompañados. Surfear al anochecer o al amanecer también es muy arriesgado, ya que es cuando los tiburones cazan más activamente para alimentarse. Así que están preparados con un impulso extra de energía y están más alerta. Algunos días se pueden ver cientos de surfistas en el agua. Pero sólo uno puede ser atacado por un tiburón ese día porque estaba solo y, por tanto, es más vulnerable.

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