Porque los tiburones no atacan a los buzos

¿Cuántos submarinistas han sido atacados por tiburones?

Según el Archivo Internacional de Ataques de Tiburón (ISAF), la única base de datos completa de todos los ataques de tiburón conocidos en el mundo, en 2021 se produjeron 137 tipos diferentes de incidentes con tiburones. Del total de presuntas interacciones entre tiburones y seres humanos, 73 fueron ataques no provocados y 39 fueron ataques provocados.

Según el mismo informe de 2021 de la ISAF, del número total de 137 incidentes, sólo el 4% implicaba a personas que realizaban actividades relacionadas con el buceo y el submarinismo. La mayoría de las víctimas fueron atacadas durante actividades como los deportes de surf/tabla (51%) y la natación/vadeo (39%).

A medida que la población humana mundial y su interés por las actividades recreativas acuáticas sigan aumentando, se espera que el número de ataques de tiburones también aumente, ya que está muy influenciado por el número de personas que entran en el agua.

Datos del Archivo Internacional de Ataques de Tiburón (Nota: Algunas décadas pueden incluir datos incompletos, ya sea por ataques no denunciados o por la falta de financiación para apoyar al ISAF durante ciertos periodos de tiempo).

Ataque de tiburón tigre

Un buceador puede evitar los ataques de tiburón no buceando durante el amanecer o el atardecer, evitando las zonas donde se alimenta o pesca y prestando atención a las cosas que le rodean. Sin embargo, la realidad es que los ataques de tiburón son poco frecuentes y comprender el comportamiento de los tiburones puede ayudarle a mantenerse a salvo en caso de que se encuentre en una situación desagradable.

Con el tiempo, el número de ataques de tiburón ha aumentado. Esto no se debe a que los tiburones se estén volviendo más agresivos; más bien, se debe a que un mayor número de personas se mete en el agua, lo que significa más interacciones entre tiburones y humanos.

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En 2020, se produjeron 57 ataques de tiburón no provocados en todo el mundo, la mayoría de los cuales se produjeron en Estados Unidos, especialmente en Florida. Una vez más, esta tendencia está ligada en gran medida a las zonas donde más gente entra en el agua.

Los ataques confusos suelen producirse cuando los tiburones confunden a los humanos con presas. En realidad, ningún tiburón considera a los humanos como alimento. Si lo hicieran, habría muchos más ataques. Sin embargo, a veces podemos parecernos a sus presas.

Sin embargo, suelen ser los más mortales. Los ataques furtivos también suelen producirse en la superficie, por lo que son poco preocupantes para los buceadores. Los ataques furtivos son más probables en el caso de los surfistas, nadadores o buceadores.

Lista de ataques de tiburones

Adentrarse voluntariamente en el entorno de un temido depredador ápice parece una locura. De hecho, siempre que se haga con respeto, las probabilidades de ser atacado por un tiburón mientras se bucea son minúsculas.

A pesar de la propaganda y las historias de terror, hay una media de diez muertes causadas por tiburones al año en todo el mundo. Y la mayoría son surfistas o nadadores, no buceadores. Dado que los buceadores eligen interactuar con los tiburones, mientras que los nadadores y los surfistas claramente prefieren no hacerlo, esto puede parecer sorprendente. ¿Por qué los tiburones no atacan a los buceadores?

La mayoría de las especies de tiburones eligen alimentarse de peces más pequeños e invertebrados. Algunas de las especies más grandes comen tortugas, focas o incluso leones marinos. ¿Atacan los tiburones a los humanos? Pues sí, se sabe que lo hacen. Pero suele ser en respuesta a una amenaza percibida o por error. ¿Los tiburones se comen a los humanos? No, la verdad es que no. Los humanos, especialmente los que van vestidos de neopreno, no están en su lista de alimentos preferidos.

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En general, los tiburones tienden a evitar el contacto con las personas. Y por una buena razón. La media de muertes en todo el mundo por ataques de tiburón, como ya se ha dicho, es de unos diez al año. Las muertes de tiburones causadas por los humanos en todo el mundo podrían ascender a cien millones al año. Alrededor de setenta y tres millones son asesinados por los pescadores, principalmente por sus aletas, que se utilizan ampliamente en Asia para la sopa de aleta de tiburón. Se calcula que cada año mueren decenas de millones de tiburones más, atrapados en artes de pesca destinados a otras especies.

Buceador atacado por un tiburón

Sí, los tiburones atacan a los buceadores, ya sea provocados o no. Sin embargo, los ataques son extremadamente raros, ya que los tiburones no ven a los buceadores como una presa especialmente apetecible. Por ello, bucear con tiburones no puede considerarse una actividad peligrosa, aunque como todo en la vida siempre existen algunos riesgos.

HECHO: Aunque es cierto que se sabe que los tiburones atacan a los humanos, no lo hacen con mala intención. En la mayoría de los casos, estos ataques son el resultado de un tiburón que confunde a un humano con su presa natural. E incluso en los casos en que un tiburón ataca deliberadamente a un humano, suele ser porque se siente amenazado o provocado de alguna manera.

HECHO: Hay más de quinientas especies de tiburones en existencia, sin embargo, sólo se sabe que una treintena de ellas han causado muertes a personas. De los tres tipos principales de tiburones que se sabe que causan muertes (gran tiburón blanco, tiburón tigre y tiburón toro), a lo largo de mis 30 años de buceo nunca he visto ningún tiburón perteneciente a ninguna de estas especies en Sydney.

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