Que pasaria si no existieran los tiburones

¿Qué pasaría si la población de tiburones blancos aumentara

Este artículo tiene más de 2 años. Desde que los dinosaurios vagaban por nuestro planeta, han existido los tiburones. Estos depredadores, que nadan bajo las olas de nuestro océano, han sobrevivido a numerosas extinciones masivas a lo largo de la historia de nuestro planeta, y parecen haber evolucionado para sobrevivir a cualquier cosa… excepto a su oponente más formidable: nosotros. Para la mayoría de la gente, un océano lleno de tiburones es su peor pesadilla. Pero para los que estudian estos animales, la realidad de la disminución del número de tiburones es la suya.

Desde que los dinosaurios vagaban por nuestro planeta, ha habido tiburones. Estos depredadores, que nadan… [bajo las olas de nuestro océano, han sobrevivido a numerosas extinciones masivas a lo largo de la historia de nuestro planeta, y parecen haber evolucionado para sobrevivir a cualquier cosa… excepto a su más formidable oponente: nosotros.

El estudio, publicado en la revista Nature, incluye a más de 100 científicos que han trabajado juntos para revisar 15.000 horas de vídeo submarino de 371 arrecifes en 58 países, estados y territorios para demostrar que los tiburones están ausentes en muchos de nuestros arrecifes de coral.  De hecho, esta nueva investigación de Global FinPrint muestra que están funcionalmente extintos, lo que significa que son tan escasos en ciertas áreas que ya no pueden cumplir su papel en el ecosistema. Desde 2015, el equipo de Global FinPrint -dirigido por investigadores de la Universidad Internacional de Florida (FIU)- ha utilizado cámaras subacuáticas para localizar reductos específicos de tiburones y rayas.

Aleteo de tiburones

Tras 52 semanas de espera, la Semana del Tiburón de 2014 arrancó el domingo, e Internet empieza a tener su dosis de este sanguinario animal marino. Pero aunque todavía es muy pronto para que comience la Semana del Tiburón, la serie de PBS “It’s Okay to be Smart” ya ha planteado la candente pregunta: “¿Y si no hubiera más tiburones?”

  Tiburon en islantilla

Verás, debido al miedo y a la negligencia, la humanidad ha llevado a cabo ciertas acciones que amenazan la propia existencia de los tiburones. Los humanos matan unos 100 millones de tiburones al año (unos 3,17 por segundo), a pesar de que los tiburones sólo matan a un humano al año. Si esta tendencia continúa, es muy posible que los tiburones se extingan en los próximos cientos de años.

Y como los tiburones desempeñan un papel vital en la cadena alimentaria del océano, una disminución importante de la población de tiburones -o incluso su extinción- podría desencadenar cosas como el descontrol de las algas o la extinción de animales más pequeños, como las vieiras, que dependen de los tiburones para comer a sus depredadores.

Cómo afectan los humanos a los tiburones

Las especies de tiburones, como depredadores del vértice del mar, son fundamentales para la estabilidad y la salud de los sistemas ecológicos. Sin la presencia de estos tiburones, las poblaciones de presas, como los pinnípedos o los peces, aumentarán considerablemente. Esto provocará posteriormente un efecto descendente en la cadena alimentaria. Examinar la historia de la importancia del gran tiburón blanco para el ecosistema es una parte vital para entender su papel crucial.

Los tiburones se consideran a menudo depredadores ápice en su ecosistema, principalmente porque tienen pocos depredadores naturales. Como depredadores superiores, los tiburones se alimentan de los animales que están por debajo de ellos en la cadena alimentaria, regulando y manteniendo el equilibrio de los ecosistemas marinos. Los tiburones y otros depredadores superiores limitan la población de sus presas, lo que a su vez afecta a las presas de las especies de esos animales. Las dietas de los depredadores tope varían mucho, lo que permite a los depredadores tope cambiar de presa cuando las poblaciones de otras especies disminuyen.

  Que lleva la sopa de aleta de tiburon

Los depredadores del ápice no sólo afectan a la dinámica de las poblaciones al consumir presas, sino que también pueden controlar la distribución espacial de las presas potenciales mediante la intimidación (MarineBio Conservation).  Algunas especies alteran su uso del hábitat y su nivel de actividad, lo que provoca cambios en los niveles tróficos inferiores. Los principales depredadores afectan a otros animales en un efecto de cascada en todo el ecosistema, influyendo en última instancia en la estructura de la comunidad (MarineBio Conservation).

¿Están los tiburones en peligro de extinción?

Michael Heithaus no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Esto incluye a enormes reptiles nadadores como los ictiosaurios, los plesiosaurios y los mosasaurios. Estos increíbles depredadores vivieron en la época de los dinosaurios; el megalodón no aparecería hasta dentro de 50 millones de años.

Un individuo adulto pesaba unas 50 toneladas métricas -es decir, más de 50.000 kilos- y medía entre 15 y 18 metros de largo. Este animal era más largo que un autobús escolar y tan pesado como un vagón de tren.

No es de extrañar que los megalodones comieran grandes presas. Los científicos lo saben porque han encontrado trozos de dientes de megalodón incrustados en los huesos de grandes animales marinos. En el menú, junto con las ballenas: grandes peces, focas, leones marinos, delfines y otros tiburones.

Una visión artística del aspecto que podría tener el megalodón. El megalodón se encontraba en las aguas cálidas de los trópicos y subtrópicos. Sus dientes se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida.

  Imagen de tiburon
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