Tiburon descendiente de los dinosaurios

¿Son los cocodrilos dinosaurios?

El Carcharodontosaurus, el “lagarto tiburón blanco”, tiene ciertamente un nombre temible, pero eso no significa que nos venga a la mente tan fácilmente como otros carnívoros de gran tamaño como el Tyrannosaurus Rex y el Giganotosaurus. En las siguientes diapositivas, descubrirá datos fascinantes sobre este carnívoro del Cretáceo poco conocido. datos fascinantes sobre este carnívoro del Cretáceo poco conocido.

Alrededor de 1930, el famoso paleontólogo alemán Ernst Stromer von Reichenbach descubrió en Egipto el esqueleto parcial de un dinosaurio carnívoro al que otorgó el nombre de Carcharodontosaurus, “lagarto tiburón blanco”, por sus largos dientes parecidos a los de un tiburón. Sin embargo, von Reichenbach no pudo afirmar que el Carcharodontosaurus era “su” dinosaurio, ya que una docena de años antes se habían descubierto dientes prácticamente idénticos (de los que se hablará en la diapositiva 6).

Debido a sus escasos restos fósiles, el Carcharodontosaurus es uno de esos dinosaurios cuya longitud y peso es especialmente difícil de estimar. Hace una generación, los paleontólogos coquetearon con la idea de que este terópodo era tan grande o más que el Tiranosaurio Rex, midiendo hasta 12 metros de la cabeza a la cola y pesando hasta 10 toneladas. En la actualidad, estimaciones más modestas sitúan al “lagarto tiburón blanco” en unos 9 metros de largo y cinco toneladas, un par de toneladas menos que los mayores ejemplares de T. Rex.

Dinosaurio cocodrilo

Las pruebas fósiles demuestran que los tiburones poblaban el planeta antes de que existieran los dinosaurios, es decir, hace más de 400 millones de años. Dado que el esqueleto del tiburón está compuesto por cartílago, lo único que se conserva de los tiburones prehistóricos son muestras fósiles de los dentículos dérmicos y los dientes, pero hay algunos casos excepcionales de esqueletos conservados.

  Isla galapagos tiburones

Los primeros peces aparecieron en la Tierra hace unos 510 millones de años. Eran pequeños seres sin mandíbula llamados ostracodermos. La evolución hizo su trabajo, y fue entonces cuando aparecieron los primeros tiburones prehistóricos.

El fósil más antiguo de un tiburón prehistórico se remonta a 455 millones de años y consta únicamente de dentículos dérmicos. Este animal vivió durante el período Ordovícico en un entorno desprovisto de plantas terrestres y vertebrados. Sin embargo, para algunos paleontólogos, el origen del fósil no está claro, y se prefiere confiar en otro cuya edad se estima en 420 millones de años, por lo que fue un habitante de la Tierra durante el periodo Silúrico.

Comentarios

Aunque los dinosaurios se extinguieron hace millones de años, todavía hay algunos animales actuales que tienen una conexión con ellos. Desde las aves hasta los caimanes, aquí hay cinco especies que cuentan con los dinosaurios como parientes o vecinos.

Bueno, ¡no del todo! Resulta que el rey de los dinosaurios comparte una sorprendente cantidad de ADN con los pollos actuales. De hecho, se cree que las aves son los únicos animales actuales que descienden directamente de los dinosaurios.

Los cocodrilos y caimanes modernos son casi idénticos a sus antiguos ancestros del Cretácico (hace unos 145-66 millones de años). Esto significa que junto a los dinosaurios existieron animales casi idénticos a los actuales.

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Las siete especies de tortugas marinas que aún existen en la actualidad tienen un origen muy antiguo, pero la tortuga más impresionante de todos los tiempos es probablemente la Archelon. Hace unos 80 millones de años, la Archelon medía más de cuatro metros de largo y casi cinco metros de ancho de aleta a aleta. Un hombre adulto podía caber fácilmente dentro de su caparazón.

Animales antiguos

Los tiburones existen desde hace cientos de millones de años y aparecen en los registros fósiles antes de que existieran los árboles. ¿Pero de qué evolucionaron, son “fósiles vivientes” y cómo sobrevivieron a cinco extinciones masivas?

Los tiburones pertenecen a un grupo de criaturas conocidas como peces cartilaginosos, porque la mayor parte de su esqueleto está formado por cartílago en lugar de hueso. La única parte de su esqueleto que no está hecha de este tejido blando y flexible son los dientes.

Según Emma Bernard, conservadora de peces fósiles del Museo, “se han encontrado escamas de tiburón del Ordovícico tardío, pero no dientes. Si fueran de tiburones, sugeriría que las primeras formas podrían no tener dientes”. Los científicos siguen debatiendo si se trata de verdaderos tiburones o de animales parecidos a los tiburones”.

El análisis de los tiburones, rayas y quimeras vivos sugiere que hace unos 420 millones de años las quimeras ya se habían separado del resto del grupo. Como no hay fósiles de estos animales de este periodo de tiempo, esto se basa únicamente en el ADN y las pruebas moleculares de los tiburones y quimeras modernos. También fue en esta época cuando las primeras plantas invadieron la tierra.

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