Tiburon que vive en agua dulce y salada

Tiburón diente de lanza

En primer lugar, el lago tendría que estar conectado de algún modo con el océano a través de un río u otra masa de agua lo suficientemente profunda y ancha como para dar cabida al gran animal en su viaje río arriba. En segundo lugar, la mayoría de los tiburones sólo pueden tolerar el agua salada o, como mínimo, el agua salobre, por lo que los ríos y lagos de agua dulce suelen estar descartados para especies como el gran tiburón blanco, el tiburón tigre y el tiburón martillo.

Los tiburones toro son la excepción a esta regla: pueden tolerar condiciones de agua salobre e incluso dulce gracias a su avanzada capacidad de osmorregulación, es decir, de mantener una concentración constante de agua en sus cuerpos a pesar de los cambios en los niveles de salinidad del agua. Se sabe que esta especie viaja 60 millas río arriba en ríos cálidos como el Mississippi y el Amazonas.

Hace tiempo que se cree que el río Neuse de Carolina del Norte alberga tiburones toro, y la estudiante de posgrado de la Universidad de Duke Meagan Dunphy-Daly lo ha demostrado marcando a varios de ellos allí este verano. En uno de sus viajes de investigación, encontró un tiburón toro macho de 2,5 metros nadando en un agua con una salinidad de sólo 21 ppt (el agua de mar suele ser de unos 35 ppt). ¿Por qué un tiburón toro remonta el río Neuse? Tal vez para perseguir a los delfines que también nadan allí, o tal vez porque el río proporciona una buena zona de cría para sus crías.

Tiburón del Ganges

Algunos peces de agua dulce, como los ciprínidos y los peces gato (que son peces óseos y, por lo tanto, no están relacionados con los tiburones) también se denominan comúnmente “tiburones de agua dulce”, “peces tiburón” o simplemente “tiburones”, especialmente en el comercio de peces de acuario:

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Tiburón de agua dulce

Los tiburones toro se distinguen de otros tiburones por la elevada proporción entre la anchura y la longitud de su cuerpo, lo que les da un aspecto robusto. Al igual que muchos peces, los tiburones toro presentan un sombreado contrario, es decir, una coloración oscura en la parte superior y una coloración clara en la parte inferior. Esto ayuda a los animales a integrarse en su entorno: desde arriba, su espalda oscura se confunde con el agua turbia de abajo. Pero desde abajo, su vientre blanco se funde con las aguas iluminadas por el sol. Los machos de tiburón toro alcanzan los 2,1 metros de longitud y las hembras llegan a los 3,3 metros o más. Los adultos suelen pesar entre 91 y 227 kilos.

Los tiburones toro se encuentran en aguas costeras de todo el mundo. En Estados Unidos se encuentran en la costa este y en el Golfo de México. A diferencia de la mayoría de los tiburones, el tiburón toro puede sobrevivir en agua dulce durante largos periodos de tiempo. Se han encontrado incluso en los ríos Misisipi y Amazonas. Prefieren las aguas costeras poco profundas, lo que significa que a menudo pueden entrar en contacto con los humanos. Los tiburones toro suelen considerarse los más peligrosos para el ser humano por sus tendencias agresivas y su capacidad para remontar los ríos. Sin embargo, los ataques de tiburones son extremadamente raros. En un año normal, menos de 20 personas mueren por ataque de tiburón, pero más de 20 millones de tiburones mueren en relación con la industria pesquera.

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Tiburón de río

Los tiburones toro suelen encontrarse en zonas costeras cálidas de agua dulce o salada. Son conocidos por su comportamiento agresivo y pueden ser un gran riesgo para los humanos, ya que son conocidos por vivir en alta densidad cerca de la costa. Muchos expertos consideran que los tiburones toro son los más peligrosos del mundo. Es una de las tres especies más propensas a atacar a los humanos.

Son más bajos que otros tiburones y tienen un morro romo que en ocasiones utilizan para dar un cabezazo a la presa antes de atacarla. Son grises por encima y blancos por debajo y tienen las aletas de la punta oscuras. Esto les permite cazar mejor porque las presas que están debajo de ellos ven el blanco desde arriba enmascarado con la luz del sol y los animales que están por encima de ellos ven el gris que puede ser difícil de ver mezclado con el fondo del océano. Esto se conoce como contra-sombra.    El tiburón toro es diádico, lo que significa que puede nadar entre el agua salada y el agua dulce sin problemas. Esto se debe a un efecto de cuello de botella en el que los grupos de tiburones toro se separaron durante la última edad de hielo. Este efecto de cuello de botella permitió a los tiburones toro adaptarse tanto al agua dulce como a la salada. La sangre de los tiburones toro es naturalmente salada para permitirles vivir en agua salada. Al pasar del agua salada al agua dulce, donde los niveles de sal son mucho más bajos, aumentan el nivel de ósmosis en sus branquias para compensar la pérdida de sodio y cloro. También tienen una serie de órganos que pueden regular la cantidad de agua salada en su cuerpo para permitirles vivir fácilmente en agua dulce, órganos como la glándula rectal, los riñones, el hígado y las branquias. Aunque los tiburones toro pueden vivir en agua dulce, no les resulta ventajoso hacerlo, principalmente porque su principal fuente de presas se encuentra en zonas de agua salada.

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