Tiburon tiburon tiburon a la vista bañista

Ataque de tiburón 2022

Peligro: ataque de tiburón (o más bien, dicen los científicos, mordedura de tiburón). Con los tiburones nadando cada vez más cerca de la costa este verano -o pareciendo hacerlo- y cruzándose con surfistas y bañistas, ¿qué está pasando?

(Whitney) Este verano se ha producido un número inusualmente alto de mordeduras de tiburón en Carolina del Norte, pero el número de mordeduras en otras zonas es menor o está en línea con los veranos típicos. Muchas de ellas son mordeduras de investigación en las que el tiburón suelta a la persona y se aleja nadando tras el mordisco inicial. La gran mayoría de las víctimas de mordeduras de tiburón sobreviven al incidente, a menudo con lesiones sorprendentemente leves. Este no sería el caso si cada incidente fuera realmente un “ataque”.

(Whitney) Cuando los bancos de peces de cebo se acercan a la costa, suelen atraer a peces más grandes y a los tiburones. Algunas señales reveladoras son los peces pequeños cerca de la superficie o un gran número de aves marinas que se sumergen en el agua para alimentarse. Es una buena idea mantenerse alejado de estas zonas.

(Los tiburones no tienen manos para tocar algo e investigarlo. Lo hacen con los dientes, y son sorprendentemente hábiles con la boca. Son capaces de morderse unos a otros durante el apareamiento sin herirse gravemente, y de morder posibles presas a modo de investigación sin ir a matarlas. El hecho de que la mayoría de las víctimas de mordeduras de tiburón sobrevivan con heridas relativamente leves es una prueba.

Ataque de tiburón

Un encuentro cercano con un tiburón es, sin duda, una de las experiencias más inolvidables que se pueden vivir. En la isla caribeña de Sint Maarten, estos fascinantes peces depredadores se pueden encontrar en casi todas partes. La zona es una de las aguas más ricas del mundo para el avistamiento de tiburones. Con un poco de suerte, durante una inmersión podrá encontrarse con decenas de tiburones nodriza o quizás con el elegante tiburón de arrecife del Caribe, pero eso no es todo; también puede toparse con tiburones de tierra y tigres.

  Tiburón más longevo

¿Despertar en Holanda, cruzar la frontera para cenar en Francia y volver a las costas holandesas por la noche? Mientras que esto es geográficamente imposible en Europa, está a tiro de piedra cuando se encuentra en San Martín, en el Caribe. Maarten, en el Caribe. Esta isla de 96 kilómetros cuadrados es el único lugar del mundo en el que existe un paso fronterizo entre Francia y los Países Bajos (por si no lo sabe, en Europa Bélgica divide a los dos países). Mientras que el norte de la isla -Saint Martin- (52 km2) pertenece al departamento francés de Guadalupe, la parte sur -Sint Maarten- (37 km2) forma parte de las Antillas Holandesas, a las que también pertenecen Aruba, Bonaire y Curazao. Esto convierte a San Martín/St. Maarten en el pedazo de tierra más pequeño del mundo administrado por dos naciones. Y así ha sido durante 350 años.

Estadísticas de ataques de tiburones

Entre el 30 de junio y el 20 de julio, los bañistas informaron de al menos seis posibles mordeduras de tiburón en el estado de Nueva York, todas ellas en Long Island y sobre todo en Fire Island. El proyecto International Shark Attack Files (ISAF) del Museo de Historia Natural de Florida, principal árbitro internacional de los ataques de tiburón, no ha confirmado ninguno de estos incidentes como ataques de tiburón, ni como no provocados, y subraya que cualquier lesión fue comparativamente menor.

La ISAF y otros puestos de avanzada de la ciencia de los tiburones también se apresuran a mencionar que los humanos son una amenaza mucho mayor para los tiburones que viceversa. En promedio, los tiburones matan a unos cinco humanos al año; el año 2021 fue inusualmente espantoso con 11 muertes humanas en todo el mundo.

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Por el contrario, el estudio exhaustivo más reciente que he podido encontrar, de 2013, calcula que la pesca humana mató a unos 97 millones de tiburones en 2010. Los humanos matan entre el 6,4 y el 7,9 por ciento de los tiburones del mundo cada año, según el estudio, más rápido de lo que se puede reponer, lo que impulsa la disminución de la población mundial de tiburones. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera que 24 de las 31 especies de tiburones oceánicos están amenazadas o en peor estado.

Vídeo del ataque de un tiburón

Una pareja de orcas que lleva aterrorizando y matando a los tiburones blancos frente a la costa de Sudáfrica desde 2017 ha conseguido expulsar a un gran número de estos de su lugar natural de agregación.

Un nuevo estudio, publicado hoy en la revista African Journal of Marine Science, revisada por pares, utiliza datos de avistamientos y marcaje a largo plazo para demostrar que los tiburones blancos han estado evitando ciertas regiones de la costa de Gansbaai -territorios que han dominado durante muchos años- desde entonces por miedo a ser cazados por las orcas.

Desde 2017, ocho tiburones blancos han aparecido en la costa tras un ataque de orcas. A siete de ellos se les ha extirpado el hígado y a algunos también el corazón. Sus heridas son distintivas de la misma pareja de Orcas, que probablemente hayan matado a más (que no han aparecido en la orilla). Se sabe que otras Orcas también son capaces de realizar este tipo de ataques.

En esta última investigación, realizada a lo largo de cinco años y medio, se han rastreado 14 tiburones que huyen de las zonas en las que están presentes las Orcas y los avistamientos visuales han disminuido drásticamente en ciertas bahías del Cabo Occidental. Situada a unos 100 km al este de Ciudad del Cabo, Gansbaai era un lugar mundialmente conocido para avistar este legendario tiburón, con turistas de todo el mundo que lo visitaban y practicaban el buceo en jaula.

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