Tiburón tigre que come

Cadena alimentaria del tiburón tigre

El tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) es uno de los mayores y más peligrosos depredadores de la Tierra. Su nombre proviene de las rayas verticales que recuerdan a un tigre. Suelen cazar solos por la noche en aguas poco profundas con poca visibilidad, donde pueden utilizar plenamente sus instintos asesinos de primera clase. No les resulta difícil conseguir comida, ya que comen prácticamente cualquier cosa, incluidos los cadáveres. Por eso los tiburones tigre son llamados “hienas del mar”. Cuando dijimos cualquier cosa, nos referimos a cualquier cosa: neumáticos, bidones o señales de coches.

Los tiburones tigre suelen medir entre 3,25 y 4,25 metros de largo y pesar entre 385 y 635 kilogramos. Los ejemplares de más de 4,5 metros de longitud son raros, pero incluso se han visto algunos con una longitud de 5,5 metros y un peso de 900 kg. El récord lo tiene una hembra capturada en Indochina en 1957 con una longitud de 7,4 metros y un peso de 3 toneladas. Los tiburones tigre son reconocibles gracias a sus rayas verticales oscuras que recuerdan a un tigre. Estas rayas están presentes sobre todo en los ejemplares jóvenes y se desvanecen gradualmente; a veces, desaparecen por completo. Otro signo distintivo es una cabeza plana con grandes mandíbulas, dientes dentados en forma de triángulo hechos especialmente para cortar materiales duros (por ejemplo, el carey), y una gran aleta caudal con la parte superior mucho más larga que la inferior. La aleta caudal evoluciona con el tiempo; cuanto más viejo es el tiburón, más simétrica es la aleta. Incluso la cabeza cambia con el tiempo; se vuelve cada vez más ancha y plana.

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El tiburón tigre tiene muchas características distintivas que lo hacen fácil de distinguir de otros tiburones requeté. Tiene una cabeza ancha y plana con un hocico más corto que la anchura de la boca, largos surcos labiales y un cuerpo delgado. La aleta caudal es larga y puntiaguda con crestas de refuerzo y sus dientes tienen cúspides curvas con bordes dentados y una muesca profunda en el margen exterior. Los tigres juveniles de hasta 150-180 cm de longitud tienen un distintivo patrón moteado en su superficie dorsal. Los patrones a rayas o barras que aparecen en los ejemplares adultos se deben a la fusión de manchas. Estas barras tienden a desvanecerse a medida que el tiburón envejece, pero siguen siendo evidentes en los flancos y la región caudal. El color puede variar de gris azulado o verdoso a negro por encima y de gris claro a amarillo sucio o blanco por debajo.

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El tiburón tigre es un gran tiburón común en todo el mundo. En América del Norte, suele encontrarse en la costa este, desde Cape Cod hasta Florida, y en el Golfo de México, y en la costa oeste, desde California hacia el sur. Es habitual encontrarlo frente a las Carolinas, Georgia y Florida y es uno de los grandes tiburones más abundantes en el Caribe. Se sabe que los tiburones tigre se alejan de su hábitat normal y que los pescadores de alta mar los encuentran ocasionalmente en aguas canadienses durante los meses de verano. Los pescadores canadienses suelen capturarlos cuando pescan atún y pez espada en la corriente del Golfo o cerca de ella.

¿Por qué los tiburones tigre lo comen todo?

Seguramente te preguntarás si el tiburón tigre puede matarte. ¿Atacan los tiburones tigre a los humanos? Es cierto que los tiburones tigre se consideran especialmente agresivos por su escasa selectividad, pero los accidentes (y son accidentes, no ataques) con humanos son raros.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las mordeduras de tiburón, incluidas todas las especies, son muy raras. Hay menos de 80 casos de mordeduras de tiburón al año en todo el mundo, y menos de 5 muertes al año en todo el mundo a causa de un ataque de tiburón (más sobre esto en este blogpost).

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Estos accidentes, no son ataques: en su mayoría ocurren a surfistas o a personas que intentan alimentarlos, lo cual no es para nada recomendable ya que eso sólo fomenta más problemas. Así que como buceador recreativo, realmente, ¡creo que estamos bastante seguros!

Porque su cuerpo, de color gris-marrón, está estriado con rayas verticales oscuras, especialmente visibles en los adultos jóvenes, mientras que los juveniles tienen una librea de color plateado que se mancha como Leopardo. Las rayas se vuelven barras con la edad y luego desaparecen en la madurez sexual. Estas rayas son las que dan nombre a los tiburones tigre.

Tamaño del tiburón tigre

Los tiburones tigre se han ganado el apodo de “cubo de basura del mar”. Son tan abiertos de mente cuando se trata de la comida que le resultará difícil creer algunas de las cosas que han comido. Parece que comen literalmente cualquier cosa que puedan encontrar. Tendrá que ver el vídeo que acompaña a este artículo para creerlo por sí mismo.

De todos los animales marinos, los tiburones tienen posiblemente la reputación de ser el animal con la dieta más variada. Además, son animales de gran apetito. Por lo tanto, pasarán la mayor parte del día, o de la noche, buscando activamente una presa para masticar.

En consecuencia, los tiburones tienden a ser cazadores y alimentadores curiosos: buscarán elementos en el agua que les rodea para determinar si esos objetos son comestibles o no. Los tiburones tigre, en particular, son conocidos por los objetos absolutamente extraños que comen. Por ello, se cree que tienen la dieta más variada entre los tiburones: casi todo vale.

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Además, si añadimos a la mezcla su excelente vista, sus sensores especiales y su capacidad para cazar de noche, veremos rápidamente por qué son cazadores tan exitosos. Comen de todo, desde pequeños peces hasta serpientes de mar e incluso otros tiburones.

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