Tiburones apuñalados por peces espada

Por qué los tiburones dejan de picar

Aviso de privacidadUn tiburón de 2,5 metros que hizo cundir el pánico entre los veraneantes británicos ha muerto por una supuesta herida de pez espada. A principios de este mes, el depredador se lanzó entre las olas de la playa de Poniente en Benidorm, España, provocando una escena frenética como en la película Tiburón. Los científicos revisaron la tintorera de 60 kg, que parecía desorientada pero por lo demás sana, y la devolvieron al mar. Sin embargo, poco más de una semana después, el mismo animal apareció muerto el 21 de agosto, con una pequeña herida junto al párpado compatible con el ataque de un pez espada. Jaime Penades, investigador de la Unidad de Zoología Marina de la Universidad de Valencia, dijo que es la única causa visible de la muerte del tiburón, y arroja dudas sobre las dos especies.

El País informa que los científicos vieron por primera vez a un tiburón muerto por un pez espada en Valencia 2016 cuando siete pulgadas de una hoja de pez espada se clavaron en su cerebro. El Sr. Penades dijo: “La espada atravesó completamente y partió el cerebro del tiburón en dos. Nos quedamos sorprendidos en ese momento. No esperábamos encontrar algo así”. En junio de 2019, el equipo del Sr. Penades había logrado documentar otras cinco agresiones. Continuó: “Los ataques se hacen a la cabeza, por lo que el pez espada actúa con intención. No es un ataque al azar. También es muy preciso porque va a los ojos o al cerebro, que son estructuras vitales.”

Debilidad del tiburón martillo

PublicidadMétete con X gladius y tendrás stabius. Imágenes por cortesía de Faraj Habrisha y Abdalhakim Ahmed Al sebaihe vía Patrick L. Jambura/Ichthyological Research 2020Es un comportamiento documentado desde la década de 1960, pero el reciente descubrimiento de un tiburón zorro de 4,5 metros (casi 15 pies) con un pico de pez espada incrustado en su espalda es el primer ejemplo ilustrado de la letalidad de estos extraños peces de nariz larga. Descubierto en las costas de Libia, el desafortunado tiburón había llegado a la orilla donde fue descubierto y comunicado a la iniciativa de ciencia ciudadana Biología Marina en Libia. Los tiburones tienen largas colas que utilizan para aturdir a los peces mientras cazan, pero parece que esta arma fue inútil contra la hoja, o rostrum, de un pez espada. El hallazgo se ha publicado en la revista Ichthyological Research.

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Como muestra el siguiente vídeo, la lesión del patudo no era inmediatamente evidente, pero al inspeccionarla más de cerca, el científico ciudadano descubrió un único traumatismo penetrante de unos 8 centímetros (3 pulgadas) de ancho. Al retirarla, la “espada” se identificó como Xiphias gladius debido a su aspecto aplanado y a la ausencia de dentículos en la superficie. Con 30 centímetros de longitud, no es de extrañar que el pincho resultara fatal, y los investigadores utilizaron un modelo matemático para estimar que el pez espada agresor habría sido un adulto con una longitud corporal de unos 2 metros. Historias relacionadasLa gente que convirtió a los animales de granja en “verdaderos unicornios “¿Qué ocurre en este vídeo de hormigas haciendo extraños círculos de pétalos alrededor de abejas muertas? Se han encontrado momias aplastadas de antepasados de mamíferos 250 millones de años después de que cojeasen en un evento de extinción

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El primer caso de un tiburón muerto por el ataque de un pez espada del que hay pruebas científicas se produjo en Valencia en 2016. El ejemplar fue encontrado moribundo en una playa cercana. Las pruebas posteriores detectaron un fragmento de espada de 18 centímetros incrustado en su cerebro. “La espada atravesó completamente y partió en dos el cerebro del tiburón”, explica Jaime Penadés, investigador de la Unidad de Zoología Marina de la Universidad de Valencia, autor de aquel estudio y encargado de la necropsia del ejemplar de Benidorm. “Alucinamos en su momento. No esperábamos encontrar algo así”, afirma. Ese primer artículo fue una llamada de atención a la comunidad científica para ver si había más indicios de este tipo de ataques. Desde entonces, se han publicado artículos similares desde Italia y Líbano.

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En junio de 2019, el grupo de Penadés había logrado documentar otros cinco ataques, aunque posteriormente han encontrado nuevos casos, que publicarán próximamente. En todos ellos, las embestidas siguen el mismo patrón. “Los ataques son a la cabeza, por lo que hay una intencionalidad por parte del pez espada. No es un ataque al azar. Además, es muy certero porque va a los ojos o al cerebro, que son estructuras vitales”, explica Penadés. Debido a los escasos datos disponibles, es difícil saber si los ataques a otras zonas del cuerpo son también habituales. Del mismo modo, los investigadores desconocen si se trata de una agresión proactiva por parte del pez espada o en defensa propia, aunque Penadés sospecha que, debido a su menor tamaño, es probable que busquen defenderse.

Rastreador de etiquetas de tiburón blanco

Los océanos de la Tierra están llenos de criaturas increíbles. Algunas de ellas son perfectamente inofensivas, mientras que otras están equipadas con armas que pueden utilizar durante encuentros ofensivos o defensivos. Los tiburones son depredadores de primer orden y, como tales, tienden a ser los agresores en la mayoría de los altercados en los que se encuentran, pero está empezando a surgir una nueva tendencia que sugiere que los tiburones harían bien en mantenerse alejados del camino de una criatura marina en particular: el pez espada.

Como informa The New York Times, recientemente se descubrió un tiburón zorro muerto de unos 15 pies de longitud en una playa de Libia. La criatura definitivamente no murió por causas naturales, ya que una investigación reveló que el tiburón tenía un trozo de pez espada de un pie de largo incrustado en su abdomen. No es el primer tiburón que muere en circunstancias similares, y probablemente no será el último.

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Más de media docena de tiburones han sido encontrados muertos en las costas del Mediterráneo, todos con evidencias de conflicto con un pez espada. En todos los casos, el tiburón murió por la puñalada de un pez espada. A diferencia del destino sufrido por el tiburón zorro, la mayoría de los tiburones encontrados con heridas de pez espada fueron apuñalados en la cabeza o cerca de ella.

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